Anette sergent

Annette Sergent-Petit est une athlète française, née le 17novembre1962 à Chambéry. Elle est membre du GIFA (Groupement des Internationaux Français d’Athlétisme).
Elle a eu 32 sélections en équipe de France A, et a participé à onze championnats du monde de cross-country (record féminin français). Elle est double championne du monde de cross-country .
 En 2015, elle est toujours détentrice du record de France du 2 000 mètres  en 5 min 39 s. Elle a, depuis 2011, des responsabilités au sein de la commission Cross country de l’IAAF.C

Records

Détentrice des records de France :

  • du Mile (4 min 39 s 35 en 1985) ;
  • du 2 000 m (5 min 39 s 00 en 1986) ;
  • du 3 000 m (1985 à 2 reprises, 1986, 1987, et 8 min 44 s 19 en 1988) ;
  • du 5 000 m (1986, 1988, et 15 min 16 s 44 en 1990) ;
  • du 10 000 m (1988, et 31 min 51 s 68 en 1990) ;
  • du 12 kilomètres sur route (40 min 33 s en 1987).

Championnats d’Europe d’athlétisme

  •  Médaille de bronze aux championnats d’Europe en 1990 sur 10 000 m
  • 3 sélections aux Jeux olympiques en 1984, 1988 et 1992 (demi-finaliste)
  • Finale du Grand Prix IAAF : 2e du 5 000 m en 1988

Championnats de France d’athlétisme

  •  Championne de France du 1 500 m Senior en 1984 et 1985 + 1982 (Espoir)
  •  Championne de France du 3 000 m Senior en 1983198419851990 et 1993 + 1981, 1982 (Espoir)
  •  Championne de France du 3 000 m Senior en salle en 1995

Fanck shorter

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Frank Shorter est né le 31 octobre 1947 et est un ancien coureur de fond américain qui a remporté la médaille d’or au marathon des Jeux olympiques d’été de 1972. Sa victoire est crédité d’avoir déclenché le boom en cours aux États-Unis des années 1970.

Frank Shorter est né à Munich, en Allemagne, où son père, le médecin Samuel Shorter, a servi dans l’armée américaine. Il a grandi à Middletown, New York.Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires de la Northfield Mount Hermon School à Gill, Massachusetts en 1965, Shorter est diplômé de l’Université Yale à New Haven, Connecticut, avec un baccalauréat ès arts (BA) en 1969 et de l’Université de Floride. à Gainesville, en Floride, avec un doctorat en droit (JD) en 1974.

Dans le numéro d’octobre 2011 de Runner’s World, un article de John Brant détaillait la vie traumatisante que Frank et ses frères et sœurs subissaient entre les mains de son père et l’extrémité bouclée de sa ceinture.Alors que son père jouissait d’une grande notoriété dans sa communauté, son comportement pouvait refléter «un trouble profond de la personnalité narcissique» selon Barbara duPlessis, la sœur de Frank. Avec la publication de l’article de Runner’s World, M. Shorter commencera à élaborer sur l’arrêt des cycles similaires de violence plus en détail et en public.

Carrière athlétique

Shorter a obtenu sa première distinction en remportant le titre de 10 000 mètres de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) en 1969 lors de sa dernière année à Yale. Il a remporté ses premiers titres nationaux américains en 1970 lors des épreuves du 5000 mètres et du 10 000 mètres. Il a aussi été le champion national américain des 10 000 mètres en 1971, 1974, 1975 et 1977.

Après avoir été diplômé de Yale, Shorter a choisi de poursuivre une licence en droit à l’Université de Floride à Gainesville en raison de l’excellence de l’environnement et de l’opportunité de s’entraîner avec Jack Bacheler en tant que membres du Florida Track Club (FTC). l’entraîneur-chef de l’équipe d’athlétisme des Florida Gators. Bacheler était, à l’époque, considéré comme le meilleur coureur de distance de l’Amérique, s’étant qualifié pour la finale de la course de 5000 mètres aux Jeux Olympiques de 1968 à Mexico. Le noyau central de Shorter, Bacheler et Jeff Galloway, s’est qualifié pour les Jeux Olympiques de 1972 et leur succès a fait de Gainesville la Mecque de la course à pied sur la côte Est au début des années 1970.

Shorter a remporté quatre fois les championnats nationaux de cross-country américains (1970, 1971, 1972, 1973). Il a été champion olympique des essais aux États-Unis lors de la course de 10 000 mètres et du marathon en 1972 et en 1976. Il a également remporté le 10 000 mètres et le marathon aux Jeux panaméricains de 1971. Shorter a remporté quatre fois le Marathon de Fukuoka (1971, 1972, 1973, 1974). Il a également été couronné de succès sur le circuit de course sur route, remportant la course Peachtree Road en 1977 et la Falmouth Road Race en 1975 et 1976.

Shorter a cependant remporté sa plus grande reconnaissance en tant que marathonien et est le seul athlète américain à avoir remporté deux médailles lors du marathon olympique. [8] Shorter a remporté la médaille d’or au marathon des Jeux olympiques d’été de 1972 à Munich, en Allemagne, après avoir terminé cinquième de la finale olympique du 10 000 mètres. Il a reçu le prix James E. Sullivan en tant que meilleur athlète amateur aux États-Unis par la suite. Il a remporté la médaille d’argent au marathon des Jeux olympiques d’été de 1976 à Montréal, au Canada, en terminant deuxième derrière le médaillé d’or Waldemar Cierpinski, originaire d’Allemagne de l’Est.

De 2000 à 2003, Shorter était le président de l’Agence antidopage des États-Unis, un organisme qu’il a aidé à établir.

Shorter a été présenté comme un personnage important, joué par Jeremy Sisto, dans le film Without Limits de 1998. Le film suit la vie du contemporain de Shorter, partenaire d’entraînement, coéquipier olympique et rival de temps en temps Steve Prefontaine. [10] Shorter était l’avant-dernier à voir Prefontaine vivant avant de mourir dans un accident de voiture.

Shorter a été intronisé au Temple de la renommée olympique en 1984 et au Temple de la renommée nationale des États-Unis d’athlétisme en 1989.

Lasse Viren-le finlandais volant

La machine à remonter dans le temps

Il était policier dans une petite ville de Finlande. Au cours des dernières années, il a été un politicien national modérément prospère. Mais pour quelques jours en 1972 – et encore en 1976 – Lasse Viren était le plus grand athlète du monde. Tim Pears analyse la capacité remarquable du coureur de loin à atteindre son apogée seulement quand cela importait le plus – aux Jeux olympiques. Là, il a honoré une série de finales palpitantes, culminant dans le 5000 mètres de Montréal quand il a juste tenu à l’écart les meilleurs concurrents de l’âge d’or du sport dans ce qui reste la plus grande course à distance de tous les temps.

Cet homme court. Il a un pouls plus faible que ses concurrents et un cadre maigre conçu pour les longues distances. Une course est la forme la plus pure du sport. En regardant, même de loin, à une distance de l’espace et du temps, il semble que nous puissions entendre le souffle haletant des coureurs, leurs battements de cœur et leurs chaussures sur la piste.

Le rythme subit des changements subtils, le leadership de la course passe de l’un à l’autre. Les athlètes sont en compétition les uns avec les autres, avec leurs meilleures performances, et avec l’horloge. Ils courent des tours, des circuits de la piste, comme pour reconnaître les notions cycliques et linéaires du temps, sortir et revenir. Sur le tableau d’affichage électronique, les secondes et les minutes coïncident.

C’est leur temps, le temps de leur vie. Ces jeunes hommes sont l’élite, la plus rapide sur la terre. Ce sont les Jeux Olympiques, et l’homme qui court s’appelle Lasse Viren.

C’était le 3 septembre 1972, à Munich, lieu de la 20e Olympiade moderne. Le neuvième jour de compétition. La finale des 10.000 mètres: 25 fois autour de la piste de 400 mètres, les coureurs peinent, un test d’endurance promettant amplement de temps pour le calcul, le doute, la misère et la volonté. Un événement vivement attendu par les spectateurs britanniques, préparé pour le couronnement du prince de leurs coureurs de fond, David Bedford.

Le Tunisien Mohamed Gammoudi, médaillé d’or au 5000 m quatre ans plus tôt, Emiel Puttemans de Belgique, l’Ethiopien Miruts Yifter et un policier de village finlandais, Viren, figurent parmi les 15 finalistes. Il avait annoncé son arrivée quelques semaines plus tôt en remportant une course de deux milles à Stockholm dans un temps exceptionnellement rapide et, ce faisant, en battant un terrain qui comprenait de nombreux coureurs d’aujourd’hui.

Bedford, un Londonien de 22 ans, n’a pas eu de sprint. Il était un coureur de tête, sa seule tactique était de mener de l’avant et de brûler l’opposition, un par un, jusqu’à ce qu’il soit le dernier homme à gauche. Bedford avait passé les deux dernières années à remporter des courses par grandes marges.

Le grand Anglais voûté avec la moustache Zapata s’est mis en route comme prévu, avec un premier tour de moins de 61 secondes, et l’a maintenu: le peloton de départ a commencé à s’étirer comme un bracelet autour de la piste derrière lui.

La course a continué, avec un peloton de tête attaché à Bedford, de temps en temps un coureur à l’arrière tombait. Puis, un peu avant la mi-course, vint un moment dramatique: Viren, à la cinquième place, apparut pour écraser le talon de Puttemans. Les jambes de Viren se sont trébuchées et ont envoyé son corps allongé sur l’herbe à l’intérieur de la piste. Courant juste derrière lui, Gammoudi pataugea sur Viren et atterrit à ses côtés.

Alors que Gammoudi restait immobile, Viren se leva si rapidement qu’il sembla qu’un sixième sens lui avait dit qu’il allait tomber. Ne passant pas une seconde en état de choc, il a commencé à courir après le peloton de tête, à une trentaine de mètres. Dans un peu plus de 100 mètres, il les a non seulement rattrapés, mais il était caché au milieu d’eux.

Pendant quatre tours, Bedford a démarré et s’est éloigné, avec un seul rival, Yifter, une tête plus courte que Bedford, qui suivait chaque enjambée. En arrivant à Munich, l’Ethiopien dit: «L’air est si épais ici. Pourtant, il courait sans effort et avait l’air de respirer facilement toute la journée.

Une fois, parfois deux fois, à chaque tour, Bedford faisait la même poussée ardue et chaque fois le même résultat: Yifter seul restait avec lui. Mais au lieu que les deux disparussent pour disputer l’or et l’argent, le rythme se ralentit;courir après les coureurs a commencé à se hisser dans la contention. On se demandait si Bedford punissait ou, en fait, rafraîchissait ses rivaux.

Avec 10 tours à faire, Viren, un finisseur rapide, s’est déplacé vers l’avant.Bedford avait l’air content d’être soulagé de sa position à la proue solitaire.Puis vous avez vu sa terrible réalisation que c’était là où il devait être: avec un effort terrible, il a repris la tête, mais il ne l’a tenu que pendant un demi-tour, puis a dérivé vers l’arrière, tombant dans l’oubli des classements moyens.

Avec quatre tours à faire d’abord Mariano Haro, puis Yifter, puis Puttemans a dépassé Viren. Viren s’accrocha derrière eux. Bientôt, dans la contention, il revint, revenant sur le devant. Il a passé Haro; seulement Yifter et Puttemans étaient encore assez forts pour suivre. Maintenant, il n’y en avait que trois.

À la cloche, Viren a encore augmenté le rythme, et Yifter a été incapable de répondre. L’air était soudainement trop épais pour ses membres. Mais Puttemans s’est maintenu. Le petit Belge, le visage déformé par la détermination, ferma le léger écart que Viren avait ouvert. « Je croyais avoir une chance de remporter la médaille d’or », a-t-il déclaré plus tard. « Lasse était cinq mètres devant moi et je savais que je devais prendre ma chance dans le virage final. » Alors Puttemans se dirigea vers l’épaule de Viren.

Le Finlandais a accéléré. «Comme nous sommes arrivés à la ligne droite, a dit Puttemans, je savais que l’or était le sien. On pouvait voir Puttemans absorber cette douloureuse vérité, mais faire une réévaluation instantanée de l’ambition: il regarda par-dessus son épaule, pour s’assurer que Yifter était assez loin derrière lui pour ne pas être une menace et se contenta d’argent.

Viren a roulé à la maison, dans un temps record de 27 minutes 38.40 secondes. C’était la sixième médaille d’or de la Finlande à 10 000 mètres, mais la première depuis 36 ans, la première depuis 1936: les Jeux olympiques de Berlin, et la fin d’une ère dorée de course à pied.

Les Finlandais volants

Au cours de la période entre les deux guerres mondiales, la Finlande, un pays de moins de cinq millions de personnes, a fourni les coureurs de fond les plus naturels du monde. Avec une vénération nationale pour le plein air, les Finlandais ont couru à travers les forêts, ont nagé dans les lacs et, pendant les longs hivers, ont skié en cross-country. Cela a aidé à développer la force dans les jambes et les systèmes cœur-poumon. En outre, la Finlande a développé son propre code d’honneur viril, connu sous le nom de sisu, qui prône l’autonomie, la force et l’endurance – traits psychologiques idéaux pour la poursuite solitaire de la course à pied.

Les Jeux Olympiques, relancés en 1896, ont suscité une réaction enthousiaste en Finlande. Non seulement les épreuves de distance semblaient faites pour leurs athlètes, mais le nationalisme des Jeux a fait appel à un peuple désireux d’indépendance de l’empire russe. En 1912, à Stockholm, Hannes Kolehmainen a remporté l’or au 10 000 m, l’épreuve par équipe de 3 000 m et, dans la course des Jeux, le 5 000 m. Quand il a vu le drapeau russe être levé pour honorer cette victoire finale, il s’est tourné vers un coureur britannique, Philip Baker, et a dit: «Je préférerais ne pas gagner plutôt que voir ce drapeau là-haut.

Kolehmainen a inspiré une génération de Finlandais. Les Jeux olympiques de 1916 seraient annulés à cause de la Première Guerre mondiale mais, dans les cinq Jeux entre 1920 et 1936, les Finlandais, dans les cinq courses de moyenne et longue distance de 1500 m à marathon, ont remporté 16 médailles d’or. Dix athlètes ont partagé ces médailles; parmi eux on était prééminent.

Né en 1897, Paavo Nurmi a remporté neuf médailles d’or olympiques et établi autant de records du monde que les historiens du sport ne sont toujours pas d’accord sur le nombre exact. Sa carrière d’athlète, qui a duré plus de 20 ans, a été la première du dévouement total. Il a développé ses propres régimes d’entraînement stricts, avec des courses de longueur et de vitesse précises, respectées sur des périodes non seulement des mois mais des années. « L’esprit est tout », at-il dit un jour, dans une déclaration rare.‘Muscle? Morceaux de caoutchouc. Tout ce que je suis, je le suis à cause de mon esprit.

En 1920, à Anvers, Nurmi remporte le 10 000 m mais ne remporte que l’argent au 5 000 m, ce qu’il attribue à son incapacité à suivre le rythme qu’il avait prévu. Dès lors, il n’a jamais couru, à l’entraînement ou en course, sans chronomètre dans la paume de sa main droite. Selon John Bryant, dans son superbe livre 3: 59.4: La quête pour briser le Mille de quatre minutes, le mythe se développait comme si c’était une source d’inspiration, que ce n’était pas une montre mais une image de sa mère. Nurmi n’a jamais souri et a rarement parlé. « Silencieusement, il est entré dans le stade, silencieusement il a couru ses tours et silencieusement, presque timidement, il est revenu à son vestiaire », a déclaré son rival Otto Peltzer. «Dans son impénétrabilité, il était un Bouddha glissant sur la piste. Chronomètre à la main, tour après tour, il courut vers la cassette, soumise seulement aux lois d’une table mathématique.

Nurmi était l’idole de Viren. Ils ne se sont jamais rencontrés, bien que cela ait été arrangé pour eux, le 2 octobre 1973. «Avant de quitter la maison, j’ai reçu un appel», a dit Viren. C’était le jour de la mort de Nurmi. «Au lieu de rencontrer, j’ai apporté des fleurs à sa statue devant le stade olympique d’Helsinki.

1972: 5 000 mètres

10 septembre 1972: le 16ème et dernier jour des Jeux de Munich. La finale du 5000m. Mohamed Gammoudi s’était remis de sa chute au 10 000m et était prêt à défendre son titre olympique. Viren et Puttemans étaient une fois de plus les prétendants et ont été rejoints par Ian Stewart de la Grande-Bretagne et un Américain, Steve Prefontaine de l’Oregon. Dans son maillot de corps bleu maintenant familier et short blanc, debout près de six pieds, Lasse Viren était le plus grand d’entre eux. Il pesait à peine 10 pierres. Lean, à longue marche, Viren baissa les yeux alors qu’il courait. Il semblait qu’il pensait à d’autres choses.

Prefontaine, court et musclé, ressemblait à un sprinter, hors de propos parmi les athlètes aérobiques, avec leurs faibles taux de pouls et leurs montures légères. Son apparence était trompeuse: Prefontaine manquait d’une vraie finition et avait, comme Bedford, à courir de l’avant. C’est ce qu’il a fait pendant presque toute la course, avec plus de succès que l’Anglais: dans le dernier tour, il ne restait plus que deux coureurs avec lui. A ce moment, l’un d’eux, Gammoudi, prit la tête. L’autre, Viren, est allé avec Gammoudi et à la deuxième place. Préfontaine refusa de les laisser partir et s’accrocha: dans le dos droit, dans le virage final, tous les trois sprintaient à ce qui ressemblait à une inclinaison complète.

Gammoudi a maintenant pris les devants, sûrement le favori, sur le point de rattraper sa chute au 10 000 m avec de l’or au 5 000 m. Jusqu’à mi-virage, il semblait que Viren accélérait. Il est difficile de décrire la beauté d’une accélération douce d’un coureur déjà gracieux loin de ses rivaux à l’apogée d’une course: rien ne change, il n’y a pas de signal, pas de dépense apparente soudaine d’effort. Tout se ressemble, sauf qu’un coureur s’éloigne des autres.Il semble d’abord être une illusion d’optique: c’est presque comme si les participants opéraient momentanément dans deux continuums spatio-temporels différents.

Alors Viren est passé à l’état d’overdrive et a dégagé doucement Gammoudi.Derrière eux, dans un élan pour la ligne, Stewart a pillé le malheureux Prefontaine à la médaille de bronze. Après la course, Viren a dit à son entraîneur, Rolf Haikkola, qu’il retournerait à l’hôtel. C’est alors seulement qu’il a commencé à réaliser ce qu’il avait accompli. «Une fois à l’extérieur du stade, j’ai pensé:« Je ne vais pas faire un seul pas », et je suis revenu lentement. Viren était devenu le quatrième athlète de l’histoire olympique moderne à remporter des médailles d’or dans les 5 000 et 10 000 mètres. Les autres étaient Hannes Kolehmainen, Emil Zatopek et Vladimir Kuts.

Les jeux anciens

La première preuve historique de la course vient de près de 4.000 avant JC, de Memphis en Egypte, dans les courses tenues autour des murs de la ville, et entre deux piliers distants de 800 mètres. Plus tard, en Grèce, environ 1000 ans avant JC, les festivals régionaux dédiés à diverses divinités comprenaient des événements sportifs, similaires à ceux de la description d’Homère dans L’Iliade des jeux funéraires de Patroclus, qui comprenait la course, le saut, le lancer et la boxe.

Le temps, pour les premiers Grecs, s’est déplacé dans une procession ordonnée autour de l’éternel. Au début de ce cycle avait été un âge d’or, dans lequel l’homme vivait en harmonie avec l’ordre divin de l’univers. Cet âge reviendrait et continuerait à venir.

Les records des Jeux tenus à Olympie, dans l’ouest de la Grèce, à l’emplacement du sanctuaire le plus important du dieu Zeus, datent de 776 av. Ils sont progressivement devenus internationaux, en ce sens que les concurrents venaient des villes-États tout autour de la Méditerranée et de l’Asie Mineure.

Au cours du 20ème siècle, trois Jeux Olympiques ont été annulés en raison des guerres mondiales et d’autres ont été affectés par le boycott politique, les expulsions et les actes de terrorisme. Les anciens Jeux Olympiques se poursuivirent pendant plus de mille ans dans une succession quadriennale ininterrompue à travers les guerres perses, la guerre du Péloponnèse entre Athènes et Sparte, le règne tumultueux d’Alexandre le Grand et même l’assujettissement romain de la Grèce. La guerre était invariablement menée pendant les mois d’été, mais une trêve sacrée était convoquée tous les quatre ans entre les factions belligérantes pour permettre aux compétiteurs et aux dizaines de milliers de spectateurs de se rendre en toute sécurité aux Jeux depuis l’Ionie, la Sicile, l’Egypte et la Libye. monde.

Dans les épreuves olympiques, la victoire était tout. Les concurrents ont prié Zeus pour «soit la couronne, soit la mort». Les gagnants seuls ont reçu un laurier: seuls leurs noms nous parviennent à travers l’histoire.

Nus et pieds nus, les athlètes couraient, et ils étaient loués par les poètes non seulement pour leur beauté, mais aussi parce qu’ils croyaient que le sport produisait de nobles qualités de l’âme: andreia (courage) et karteria (endurance). Les gymnases dans lesquels les athlètes vivaient et s’entraînaient devenaient, avec le temps, des écoles également. L’Académie de Platon, fondée au début du IVe siècle avant J.-C., était un gymnase, tout comme le Lycée d’Aristote. Pour Platon, le temps était «l’image mouvante de l’éternité». Le temps était venu avec l’univers pour réduire le chaos à l’ordre, rendre le mouvement de l’univers harmonieux et intelligible. Naturellement, avant l’invention de la montre, il n’y a aucune trace de la vitesse à laquelle les athlètes couraient.

Les jeux modernes

L’esprit amateur victorien du sport était moralement et physiquement bénéfique, source de gloire mais pas d’or, comme la poursuite de la perfection tant qu’il n’était pas excessivement entraîné et semblait sans effort, était une réaction contre le sport professionnel. Au 18ème siècle la culture sportive de la Grande-Bretagne était dominée par le jeu lourd. Les aristocrates qui pariaient des fortunes sur les courses hippiques et les prises de prix commencèrent à parier sur des courses entre les fantassins de l’autre, qui cédèrent la place à des «piétons» de plus en plus entraînés et payés à plein temps. Les épreuves d’ athlétisme devinrent des spectacles commerciaux populaires, avec de l’argent et des jeux de hasard, des allégations de course à pied, des foules tapageuses et de l’ivresse. Les sportifs des écoles publiques anglaises et des universités d’Oxford et de Cambridge se distinguent de cette pratique. Ils ont trouvé un ardent allié chez un jeune aristocrate français nommé Baron Pierre de Coubertin.

Après l’humiliation et la défaite du pays par la Prusse dans la guerre de 1870-1871, la France bouillait d’un sentiment de nationalisme aigri. Rappelant peut-être la prétention, attribuée au duc de Wellington, que la bataille de Waterloo avait été remportée sur les terrains d’Eton, De Coubertin voyait un remède pour la jeunesse à la mode française – leur jeunesse dorée – dans l’attitude anglaise à l’éducation physique. Inspiré par les fouilles menées par des archéologues allemands, qui ont révélé le site perdu depuis longtemps d’Olympie, De Coubertin a développé un plan pour relancer les Jeux Olympiques. Ils défendraient la cause, a-t-il soutenu, de la compréhension internationale, de la fraternité et de la paix.

Tout comme les gymnases de la Grèce antique avaient des conférences de philosophes et d’orateurs itinérants, la vision de De Coubertin pour les Jeux Olympiques modernes comprenait un «Pentathlon des Muses». En effet, les Jeux de la première moitié du XXe siècle ont vu décerner des médailles pour des concours d’architecture, de sculpture, de musique, de peinture et de littérature. «La chose la plus importante aux Jeux Olympiques», a déclaré De Coubertin, en rejetant l’accent mis par les anciens Jeux sur la victoire, «n’est pas de gagner mais de participer, tout comme le plus important n’est pas le triomphe mais la lutte. L’essentiel n’est pas d’avoir vaincu, mais d’avoir bien combattu.

Les Jeux ont été relancés à Athènes en 1896. Un événement spécial a été inclus, le marathon, commémorant la course de la plaine de Marathon en Attique à Athènes, un peu moins de 25 miles, par Pheidippides en 490BC pour annoncer la nouvelle de la victoire des Grecs sur leur Envahisseurs perses. Cette fioriture imaginative du Baron de Coubertin donna au monde l’image du coureur qui ne courait pas contre un autre athlète, mais contre le temps.

L’horloge

Un coureur tente d’améliorer sa propre performance, et il rivalise avec ses rivaux pour la gloire et la fortune. À l’ère moderne, un troisième élément est entré dans la course: le temps mesuré. Un coureur se montre impitoyable maintenant: dans une course, les exploits passés ne valent rien et les rêves d’avenir sont fatals. Pour ceux qui recherchent la grandeur, rien ne suffira si ce n’est une sorte d’engagement monastique centré sur soi-même.

Les grands sportifs sont pratiquement obligés d’être fades, personnalité profondément enfouie pour la durée de leur carrière. Ils ne devraient pas avoir d’arrière-pays, ni être des visionnaires. Ils ne prennent que ce qui nourrit le lecteur, ce qui nourrit le moment. Ils s’enferment dans le temps, comme des anachorètes, pour le tromper.

Dans les premières périodes de l’histoire humaine, les prêtres scientifiques d’Egypte et de Babylone commencèrent à mesurer le passage du temps par l’apparition périodique et régulière des étoiles. A travers les ombres, les horloges à eau et les cadrans solaires, les premières horloges cathédrales du XIVe siècle, les pendules et les balanciers, les garde-temps, liés à l’observation astronomique, ont évolué. Pendant des siècles, les seules horloges que la plupart des gens connaissaient étaient les cloches des monastères, sonnant les heures. Au 18ème siècle, les horlogers spécialisés ont développé des montres correctement réglementées pour les courses hippiques. Ceux-ci ont été transférés à des courses de piétons, qui ont eu lieu sur les hippodromes et entre les jalons sur le côté des routes, jusqu’à ce que les pistes de course circulaires ont commencé à apparaître dans les années 1850. En 1855, un chronographe a été inventé avec une trotteuse indépendante, permettant de chronométrer les événements à la moitié ou même au cinquième de seconde. En 1876, un pistolet de départ a été utilisé pour la première fois; avant cela, les courses commençaient souvent par un roulement de tambour.

À la fin du 19ème siècle, les chronomètres étaient précis et fiables. La sophistication de ces appareils de chronométrage a suscité de l’intérêt non seulement pour qui a gagné, mais à quelle vitesse une distance pouvait être parcourue.

L’ère professionnelle au cours de laquelle ces mesures ont vu le jour était une sorte de branche du show-business, avec des événements annonçant des courses sur de nouvelles distances. Les Britanniques et les Américains ont couru les yards, les Continentals ont couru des mètres. Ce sont les Jeux Olympiques qui ont établi des distances uniformes et la Fédération Internationale d’Athlétisme Amateur, créée à Stockholm après les Olympiades de 1912, qui a ratifié les records du monde. Il y a du réconfort dans les faits et les chiffres, les statistiques, les records du monde. Ils imposent l’ordre à l’infini, transforment un moment éphémère de nos vies transitoires en quelque chose d’écrit sur le visage de l’infini.

Après les Jeux olympiques de 1972, le grand Finn barbu se retira dans sa vie de policier léger à Myrskyla. Il a fait la majeure partie de son entraînement seul, sur des sentiers forestiers en été et sur les routes en hiver. «Après que les routes ont été débarrassées de la neige, une couche de sable a été mise en surface, donc c’était plutôt bon de rouler», a-t-il dit.

Dans les six mois suivant la fin des Jeux, Viren a commencé à ressentir de la douleur à l’arrière de ses jambes qui continuerait à le tourmenter au cours des deux prochaines années. Il a émergé de la forêt de temps en temps. Lors de la finale de la Coupe d’Europe de 1973, au Meadowbank Stadium, Edimbourg, il a terminé cinquième. Sur la même distance aux championnats d’Europe de 1974, il est arrivé troisième, loin derrière le vainqueur, le Britannique Brendan Foster.

Finalement, au début de 1975, Viren a subi des opérations pour enlever les ligaments serrés qui empêchaient ses muscles de s’étirer dans ses jambes. Il a eu 18 mois pour récupérer et se préparer avant les prochains Jeux Olympiques.

Viren a eu une capacité extraordinaire à atteindre les sommets pour les Jeux olympiques. Cela a conduit beaucoup à se méfier de lui. Il était soupçonné de ne pas consommer de drogues illicites, mais d’une pratique appelée «blood boosting», que l’on croyait répandue en Scandinavie dans les années 1970 (Kaarlo Maaninka, double médaillé aux Jeux de Moscou en 1980). Le rappel de sang implique qu’un athlète ayant une pinte de son sang retiré et congelé.Le sang congelé est décongelé et réinjecté juste avant une grande course, ce qui améliore considérablement la capacité de transport de l’oxygène de l’athlète.

« John Walker, Dick Quax et moi-même avons passé beaucoup de temps en Europe du début au milieu des années soixante-dix et nous avions soupçonné ce qui se passait », raconte l’ancien coureur néo-zélandais Rod Dixon, un rival de Viren. «Puis j’ai lu un rapport à ce sujet par l’Institut australien du sport il y a quelques années et tous les poils de mon corps se sont levés. Je ne pensais pas que c’était normal, car les coureurs qui faisaient du sang avaient un avantage auquel je n’avais pas accès. Ce n’est pas ce que l’athlétisme devrait être. Je devrais ajouter que même si on m’avait offert cela, je ne l’aurais jamais fait. Mon père m’aurait arraché l’oreille si je l’avais fait.

Viren a rejeté l’allégation. «Je bois beaucoup de lait de renne», était sa réponse sardonique à l’époque. Aujourd’hui, il reste catégorique sur le fait qu’il n’a jamais expérimenté de prise de sang.

Peut-être son secret, s’il y en avait un, était que son entraîneur, Rolf Haikkola, lui a fait subir un régime d’entraînement qui était, pour l’époque, extraordinairement rigoureux. Le programme combine des kilomètres directs avec fartlek, la tradition scandinave de changer de rythme. Il comprenait des périodes d’entraînement en haute altitude en Amérique du Sud et en Afrique; Avant Munich, Viren avait passé trois mois au Kenya, s’entraînant trois fois par jour à 7 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.Cependant, la majeure partie de son entraînement restait seul dans les bois finlandais, 150 miles par semaine. Ce fut un kilométrage prodigieux égalé par ses pairs seulement par David Bedford (qui autrement compromis sa préparation avec un régime de malbouffe et de bière).

Viren s’est préparé pour les Jeux Olympiques d’une manière que personne n’avait avant lui; il était impitoyablement discipliné. Aujourd’hui, il est largement considéré comme un fondateur de l’athlétisme moderne, le principal représentant de la performance de pointe. « Tout mon accent était sur les Jeux olympiques », a-t-il déclaré. «À mesure qu’ils approchaient, je prévoyais une année d’avance, avec une pratique systématique visant cette date précise. Ce n’était pas simplement un cas de préparation physique. C’est le côté mental qui peut être le facteur décisif. Sisu le résume. C’est la capacité à supporter et à surmonter toute douleur et défi par la force mentale.

Arthur Lydiard, le grand entraîneur néo-zélandais, a été invité par l’Association finlandaise d’ athlétisme à la fin des années 1960 pour aider à organiser son programme d’entraînement. Il a été impressionné par la réserve de Viren et la confiance en soi. «Lasse Viren est une personne plutôt spéciale», a déclaré Lydiard. Il se fiche de ce que les autres pensent de lui. Il décide ce qu’il veut faire, et ce qu’il peut faire. Et puis il le fait.

1976: 10 000 mètres

26 juillet 1976: jour 10 des 21èmes Jeux Olympiques. Il y avait de la pluie le matin à Montréal. Le début de soirée, quand la finale du 10 000 m masculin était en cours, était humide. Avec Brendan Foster impliqué, les Britanniques espéraient une médaille. Mais il n’y avait pas de Miruts Yifter. L’Éthiopie, tout comme 24 autres pays africains, a boycotté Montréal en raison de la présence de la Nouvelle-Zélande, dont l’équipe de rugby à XV faisait la tournée de l’apartheid en Afrique du Sud.

Au début de la course il y avait plusieurs leaders, mais aucun ne l’a tenu avec conviction jusqu’à ce que, au huitième tour, Carlos Lopes prenne la pole position. Grand champion de cross-country (qui remportera le marathon olympique de 1984, à l’âge de 37 ans), le Portugais n’a pas eu de belle fin.Comme Prefontaine – qui était mort dans un accident de voiture l’année précédente – et Bedford, du front solitaire, il a dû briser le champ derrière lui;L’histoire a continué à prouver à quel point cela était rare dans une finale olympique. Lopes, cependant, s’est mis à détruire le champ et l’un après l’autre les coureurs sont tombés derrière lui. Avec 10 tours à faire, Brendan Foster a visiblement commencé à souffrir, les dents serrées, la tête en l’air.Un Geordie nerveux et dur, Foster était battable, peut-être, mais incassable: les deux premiers se retiraient, mais il retenait le reste du peloton derrière pour remporter la médaille de bronze.

Carlos Lopes, en chemise blanche, avec des bandes vertes et rouges, et un short vert, a forcé le rythme, après des tours épuisants. Viren resta avec lui, un vautour athlétique, l’air à l’aise.

Avec 500 mètres à gauche, Viren jeta un bref coup d’œil par-dessus son épaule à Foster, un troisième lointain, et à l’autre bout derrière. Puis il a dépassé Lopes et accéléré doucement pour s’éloigner. Il a gagné par 20 mètres, en 27min 40.38 secondes, deux secondes plus lentement que quatre ans auparavant, quand il avait établi le record du monde.

Après les jeux

Foster était le seul médaillé d’athlétisme britannique à Montréal, mais il a été déçu de sa médaille de bronze au 10 000m: son record de compétition au cours de sa carrière contre Lasse Viren a été de 10 victoires à deux défaites.Ils ont tous les deux été aux Jeux olympiques. Foster, qui a décrit plus tard les doubles olympiques de 1972 et 1976 de Viren comme l’un des cinq plus grands exploits athlétiques de tous les temps, a déclaré récemment: «Je n’ai pas couru une grande course. J’avais sué pendant des années pour essayer d’obtenir une médaille d’or olympique et j’ai obtenu une médaille de bronze.

Comme d’autres grands athlètes de l’ère amateur, Viren connaîtra par la suite des fortunes diverses. Il occupait un poste prestigieux en tant que figure de proue de l’Union Bank of Finland, mais perdit dans la crise financière du pays à la fin des années 1980 et passa la plus grande partie de la décennie suivante à travailler pour la compagnie de son frère. les camions. À un moment donné, il a sérieusement discuté de la vente de ses médailles d’or.

En 1999, il est devenu député du parti conservateur Kokoomus, représentant la circonscription d’Uusimaa, à l’est d’Helsinki. Viren et sa femme Paivi vivent toujours à Myrskyla, à une heure de route au nord-est d’Helsinki. C’est une collection lâche de petites maisons avec une population de 2.000, dans une zone rurale tranquille où l’agriculture et la foresterie sont les principales sources d’emploi. Ils ont élevé trois fils ici. Il y a une statue de Viren dans le centre du village, qui accueille la course annuelle Lasse Viren. Des coureurs de tous niveaux, des médaillés olympiques aux coureurs de clubs, se déplacent pour y participer.

Les fortunes athlétiques des pays modernes cèdent et décroissent, tout comme celles des États-Cités de la Grèce antique. Sparte, sa population masculine militarisée dans la vie de caserne obligatoire à partir de l’âge de sept ans, a revendiqué des victoires de course et de pentathlon dans les premiers Jeux Olympiques comme disproportionnée à sa taille que la Finlande au début du 20ème siècle. Mais à partir du sixième siècle avant JC, Sparte était incapable de rivaliser avec la montée des athlètes professionnels ailleurs dans le monde hellénique. Le temps passe.

Dans sa prime, Lasse Viren n’a pas couru contre la montre, ou avec des stimulateurs cardiaques, ou pour établir des records du monde. Il a orienté son entraînement pour la grande course, les Jeux Olympiques. «On se souvient d’être au sommet temporairement, dit-il, mais quand les livres d’histoire sont écrits, il faut être champion du monde ou médaillé olympique pour y figurer. Les records du monde ne durent pas. Ou, comme le dit élégamment Sebastian Coe, «les records du monde sont empruntés».

Même ainsi, Viren détient toujours les records finlandais de deux milles et de 5 000 mètres, 35 ans après leur mise en place.

Au-delà de l’horloge

Le temps, selon saint Augustin d’Hippone, est la matière première à partir de laquelle Dieu a forgé l’univers. Augustin méditait souvent sur la nature du temps. Il était très troublé par la difficulté de percevoir le présent, changeant constamment de l’avenir vers le passé. Et pourtant, affirmait-il, pour une personne qui se concentrait suffisamment sur ce flux troublant du passé, du présent et du futur, il pouvait y avoir une compréhension, une vision, de la cara aeternitas, de l’éternité bien-aimée. Une grande course offre au spectateur qui se concentre une vision similaire: courir à la limite du temps, les athlètes frôlent l’éternité.

1976: 5 000 mètres

Il y a le temps où une course est gagnée, et il y a le moment historique où elle a lieu. La finale du 5 000 m masculin à Montréal le 30 juillet 1976 est généralement considérée comme l’une des grandes courses de distance de l’ère olympique moderne. Après la facilité avec laquelle Lasse Viren a remporté le 10 000 m, il semble rétrospectivement que ses rivaux au 5 000 m se soient réunis pour créer un feu de compétition dans lequel Viren devrait faire ses preuves. Comme si gagner ne suffisait pas: un grand champion est défini par la performance de ses adversaires. Dans cette finale olympique, presque tous les participants courraient la course de sa vie. Ce serait un test suprême de vitesse et d’endurance, de force mentale et de tactique.

Rod Dixon et Dick Quax étaient (avec John Walker) deux des trois meilleurs coureurs de distance néo-zélandais des années 1970. Quax avait été un coureur de classe mondiale pendant des années, mais a été troublé par des attelles de tibia. En 1975, une chirurgie radicale les avait guéris et maintenant, s’entraînant et courant sans douleur, il promettait de l’or. Dixon avait remporté la médaille de bronze au 1500 m à Munich et gravissait les échelons (il remporterait le Marathon de New York en 1983 dans l’une de ses finitions les plus spectaculaires). Si Dixon pouvait suivre les leaders dans le dernier tour, il avait la vitesse de pointe pour être un concurrent. Brendan Foster avait gagné sa série dans un nouveau record olympique et était accompagné de son compatriote Ian Stewart, qui cherchait à améliorer la médaille de bronze qu’il avait remportée dans le même événement quatre ans plus tôt.

La finale se déroule comme une course de demi-fond, à 800m ou 1500m, dans la mesure où presque tous les coureurs suivent les leaders non pas pour trois ou quatre mais pour 11 tours de piste; Avec un tour et demie à faire, 10 des 14 partants sont toujours en course.

Foster mène pour les cinq premiers tours, puis Viren mène pour trois. Foster reprend la tête et la garde pendant un tour ou deux avant d’être repoussé dans le peloton. Avec 1 200 mètres à faire, Viren ouvre la manette des gaz: derrière lui, il y a un effet d’entraînement, une décharge d’électricité d’un coureur à l’autre, de surprise, de malaise, de réaction.

La poussée de Viren, cependant, est brève: au lieu de le maintenir, il se redresse, et la meute rassemble leur formation serrée du moment avant.Pourquoi Viren ne l’a-t-il pas laissé déchirer? C’est une pensée bizarre à un tel moment, mais il semble presque qu’il ne fait que faire tourner son moteur, vérifiant que ses rythmes physiologiques et mentaux sont finement réglés.

Le dernier tour est épique. En s’approchant de la cloche, seulement cinq mètres séparent les six premiers coureurs. Viren est suivi par Stewart et Foster dans le blanc de Grande-Bretagne, puis viennent les All Blacks Dixon et Quax, puis le baratin allemand Klaus-Peter Hildenbrand. Le rythme se termine à chaque seconde. La longue enjambée de Viren s’étire, dévorant le sol, et derrière lui il y a un chaos concentré. Dans le dos droit, un écart commence à s’ouvrir entre Viren et Stewart. Puis Foster et Dixon passent le Stewart fatiguant comme ils vont à la poursuite de Viren. Le Hildenbrand barbu se déplace à l’extérieur, forçant Foster, Dixon et l’épaule de Viren. Dans le virage vient Quax, à l’arrière. Il passe devant Stewart, puis Foster, puis Dixon. Hildenbrand, quant à lui, fort comme un coureur de 400m, fait un gros effort et se rapproche de Viren, et comme il le fait, Quax se retrouve au niveau extérieur avec lui. Pendant une seconde ou deux, à mi-chemin du dernier virage, les trois courent de front, en pleine fourrure.

Stewart est parti, mais Foster reste dans le sillage des leaders. Du premier trio, Hildenbrand, le visage tordu, est le premier à faiblir, et il semble que ce sera entre Quax et Viren. Mais comme ils viennent courber hors du virage, Dixon attaque à nouveau, autour de l’extérieur. Quax aperçoit son camarade All Black sur son épaule droite. À sa gauche, Hildenbrand est à un pas de retard, Viren a une longueur d’avance.

Au virage et dans la ligne droite, ils courent, Viren un mètre devant Quax, Quax un yard devant Dixon, Dixon un demi-yard maintenant devant Hildenbrand, Hildenbrand un yard devant Foster. Et dans cet ordre, dans cette configuration précise, ils courent, cinq athlètes galopant à la limite des poumons et des muscles de leur capacité corporelle et de leur volonté mentale. C’est comme s’ils décidaient de ne pas attendre que nos souvenirs les réparent: ils le font d’eux-mêmes, en courant à pleine vitesse, créant une frise qui descend la ligne droite. Incapables de se faire une impression l’un sur l’autre, l’effet est en quelque sorte à la fois un effort absolu et un respect mutuel. Ils creusent le sens du mot «compétition», qui vient du latin competere, signifiant chercher ou lutter ensemble.

À la fin, Hildenbrand trouve une force supplémentaire quelque part et se jette littéralement sur la ligne, divisant les Néo-Zélandais et arrachant le bronze de Dixon alors qu’il trébuche et tombe. Mais personne ne peut prendre d’or de Viren. Parmi les 800 millions d’or de Steve Ovett à Moscou, en 1980, l’écrivain et journaliste Pat Butcher a écrit: «Appelez-le Zen, appelez-le la zone, appelez-le engagement total, mais Ovett était devenu la course. Il était consumé par la course. Donc, aussi, Lasse Viren maintenant.

Personne n’aurait pu pousser plus durement Lasse Viren que ces quatre hommes. Il a relevé leur défi, l’a réprimandé et a pris sa place au panthéon.

· Le roman le plus récent de Tim Pears est Blenheim Orchard (Bloomsbury, 14,99 £). Son essai sur Bjorn Borg, The Baseline Buddha, a été publié dans notre numéro de juin 2005

Les rivaux

Brendan Foster

Geordie a battu le record du monde de deux milles en 1973. Un an plus tard, il a remporté un record mondial de 3 000 m et a battu Viren pour remporter le 5000 m d’or européen, ce qui lui a valu le prix BBC Sports Personality of the Year. . Aux Jeux olympiques de 1976 à Montréal, Foster a établi un record des Jeux pour le 5 000 m dans les séries, mais a terminé cinquième de la finale après un bronze de 10 000 m quelques jours plus tôt. En 1981, il a fondé la Great North Run. Il est commentateur d’athlétisme à la BBC, dirige une entreprise de marketing sportif basée dans le nord-est et est chancelier de la Leeds Metropolitan University.

Dick Quax

Après la finale olympique du 5 000 m 1976, où il a terminé deuxième derrière Viren, le Néo-Zélandais s’est tourné vers le marathon et, en septembre 1980, a établi le temps le plus rapide de son pays sur la distance. Il avait été privé de la possibilité de gagner une médaille olympique un mois plus tôt, alors que la Nouvelle-Zélande s’était jointe au boycott politique des Jeux de Moscou dirigé par les États-Unis. Quax a ensuite mis en place le marketing et la gestion de l’athlétisme, qu’il a dirigé avec son ancien entraîneur John Davies. Il est impliqué dans la politique dans la région d’Auckland, en tant que membre de l’ACT Party du marché libre, pour lequel il s’est présenté deux fois au parlement.

Rod Dixon

Le Néo-Zélandais a remporté une médaille de bronze au 1500 m aux Jeux olympiques de 1972, mais, bien qu’il ait été classé numéro un au 5000 m en 1975, il a terminé quatrième à Montréal. «Alors que nous étions sur la ligne de départ, a-t-il déclaré à ce magazine, il y avait ceux d’entre nous qui pensaient que nous allions bien courir et ceux d’entre nous qui savaient que nous allions bien courir. Mais il n’y avait qu’un seul gars qui savait qu’il allait gagner – et c’était Viren. Les chances de Dixon d’obtenir une médaille d’or de 5 000 mètres aux Jeux du Commonwealth de 1978 ont été ruinées lorsque ses pics ont été volés avant la course. En 1983, il a remporté le marathon de New York. Il organise maintenant des marathons et des courses sur route, près de chez lui, en Californie.

Miruts Yifter Absent de Montréal en 1976 à cause du boycott des nations africaines sur les liens sportifs de la Nouvelle-Zélande avec l’Afrique du Sud de l’apartheid, l’Éthiopien a terminé troisième derrière Viren au 10 000 m à Munich mais a raté le 5 000 m en retard. En conséquence, il a été brièvement emprisonné à son retour en Ethiopie. Connu sous le nom de «Yifter the Shifter» en raison de sa finition sprint, il remporte l’or olympique en terminant le 10 000 m (avec Viren terminant cinquième) et le double 5 000 m à Moscou en 1980, et inspire les plus récents champions éthiopiens, comme Haile Gebrselassie et Kenenisa Bekele.

Viren sur Viren

OSM: Était-ce difficile de travailler comme policier et de s’entraîner en tant qu’athlète international?

LV: Je serais debout à 6 heures du matin pour une heure de course dans les forêts, puis il y aurait huit heures de travail, jusqu’à quatre heures de l’après-midi. Après ça, c’était plus de formation. Pendant l’hiver, j’avais un tapis roulant chez moi pour pouvoir courir, même si la neige était trop lourde.

OSM: Étiez-vous confiant avant les Jeux olympiques de 1972?

LV: Finir septième en 5000 mètres aux Championnats d’Europe en 1971 m’a fait réaliser ce que je devais faire pour rivaliser avec les meilleurs. À Stockholm, quelques semaines avant les Jeux olympiques, j’ai battu le record mondial de deux milles, alors oui, je me sentais bien.

OSM: Que s’est-il passé dans la course de 10 000 mètres à Munich?

LV: Le plan était pour moi de rattraper David Bedford autour de 5.000 mètres, mais j’ai trébuché. Ce qui m’a aidé, c’est que le rythme était plutôt lent, ce qui m’a permis de rattraper les leaders. Une fois que je l’ai rattrapé, je suis resté là jusqu’au dernier tour puis j’ai accéléré.

OSM: Quelles ont été vos tactiques pour les 5000 mètres à Montréal?

LV: Il y avait beaucoup de coureurs forts. Si le rythme était lent, alors mon entraîneur, Rolf Haikkola, et moi avions décidé que je devais prendre la tête, ce que j’ai fait. Quax, Dixon, Foster, Hildenbrand – ils semblaient tous échanger des places et se relaient à l’extérieur. Mais j’ai juste gardé la voie intérieure. J’attendais que l’un d’entre eux avance dans les deux derniers tours, mais ça ne s’est jamais vraiment passé.

OSM: Regrettez -vous d’avoir participé au marathon de Montréal?

LV: C’était une course trop loin. Tout le monde parlait de moi en train d’imiter ce que Zatopek avait fait aux Jeux olympiques de 1956 [en remportant des médailles d’or au 5000 m, au 10 000 m et au marathon]. Mais j’avais couru les 5000metres 21 heures avant. Je n’avais plus rien et j’ai terminé cinquième.

OSM: Que dites-vous des affirmations selon lesquelles vous avez pratiqué le « sang-boostant »?

LV: Les gens peuvent dire ce qu’ils aiment. Je n’ai rien à avoir honte, rien à répondre.

OSM: Qu’avez-vous fait depuis votre retraite?

LV: J’ai arrêté de courir en compétition en 1981 et je suis allé travailler pour l’Union Bank of Finland. Je suis devenu impliqué dans la politique locale. Je me suis présenté comme candidat parlementaire en 1995, j’ai été élu en 1999 et j’ai perdu mon siège en mars.

Yohann Diniz : la longue marche

Yohann Diniz a le sourire sur le parvis gris et triste de la gare de Soissons, dans l’Aisne. Sympa, il est venu nous chercher pour aller chez lui à Bucy-le-Long, village mitoyen. La voiture est branchée sur France Inter, sa radio préférée, allumée toute la journée, avec France Culture et FIP. Le sportif disserte sur les nouvelles matinales. Il en avait un peu assez de Cohen, attend de voir pour Demorand, et commente l’architecture locale, la grosse pierre de taille des maisons reconstruites après la Grande Guerre, le km 0 du chemin des Dames tout proche, les petits bois et les routes, où il marche, seul, pour s’entraîner, 200 à 230 km par semaine, sans oublier le vélo et la natation.

Ses deux enfants, 11 et 7 ans, dessinent dans la cuisine de sa maison coquette, et Naïa, sa chienne de 5 mois, joue dans le jardin où trônent un trampoline et un panier de basket. Sa femme, Céline, prof de français, ancienne sprinteuse rencontrée au club d’athlétisme de Reims, est partie faire une course. Ils viennent de rentrer d’une semaine en Bretagne, à Carnac, en famille, pour décompresser après son titre de champion du monde de 50 km marche à Londres, en août. Ainsi va Yohann Diniz. «Je sais que j’ai toujours eu l’air d’un hurluberlu mais j’ai une vie rangée»,dit-il, pliant élégamment son 1,85 m dans un fauteuil brodé de roses noires tandis que sur la table basse du salon traînent Télérama, l’Obs et Elle. A 39 ans, aussi détenteur du record du monde du 50 km marche en 3 heures 32, l’affectif ayant toujours besoin d’être bien entouré pourrait arrêter définitivement au sommet de la gloire, après avoir écrasé la concurrence en terres britanniques. Là, il était parti vite et tôt, impulsif, «à la Diniz», et n’avait jamais été repris.

Personne ne lui en voudrait. Sauf lui-même. Il lui manque encore l’or olympique, et il pense déjà à Tokyo, dans trois ans, l’âge ne semblant plus avoir d’effet sur lui. A ses pieds, une paire de tongs aux couleurs des JO 2016, souvenir de ce jour à Rio où il n’a plus répondu. La marche athlétique est un sport terrible. Les participants donnent l’impression aux néophytes de dandiner des fesses comme des canards, et l’élimination pour une chaussure trop décollée ou une jambe pas suffisamment tendue n’est jamais loin. Tout comme la défaillance physique.

A Rio, Diniz a eu des problèmes intestinaux, déféquant dans son short en mondovision, s’évanouissant, avant de terminer la course dans un état second à la 8e place, et d’être évacué à l’hôpital. Il raconte :«Un caillot de sang était bloqué dans l’intestin. Ça aurait pu arriver la veille ou le lendemain. Je me souviens pas de la fin, j’ai surtout eu peur de crever après, en allant à l’hôpital, le cœur était monté à 190. Ils n’arrivaient pas à me stabiliser.» Sa femme, Céline, de retour à la maison, ajoute : «J’étais devant la télé, j’ai dû dire aux enfants d’arrêter de regarder. J’appelais tout le monde, personne ne répondait. Je me disais qu’il était mort, qu’on n’osait pas me le dire.» «Il a un rapport avec la souffrance hors normes mais quand ça part en cacahuète, ça part en cacahuète, dit Gilles Rocca, son entraîneur à Reims. C’est une bombe avec plein de petits détonateurs et il faut les débrancher. On a 

beaucoup travaillé sur l’aspect sérénité depuis.»

En direct, les spectateurs ont d’abord ri de ses déboires. Ils ont célébré ensuite une abnégation digne du héros mythologique et marathonien Phidippidès, puis ont eu peur pour sa vie, fustigeant une organisation qui ne l’avait pas forcé à s’arrêter. Heureusement pour Diniz : «Si on ne m’avait pas laissé terminer, je ne sais pas dans quel état psychologique je serai aujourd’hui. Et certainement pas champion du monde. Je sortais de dépression, je revenais vraiment de bas. Chez moi, dans mes excès et mes survies, il n’y a jamais de juste milieu.» Il n’explique pas la cause de son mal-être profond, au point de ne plus arriver à se lever le matin, de vouloir en finir. «Je n’avais plus qu’une envie, c’était de disparaître. Rio m’a guéri, j’avais gagné un combat.» Ainsi est la vie de Diniz : les montagnes russes, depuis toujours. Une lutte absolue et permanente contre soi-même.

Enfant, il grandit à Epernay, dans la Marne, dans une ambiance difficile. Ses parents se sont rencontrés à 16 ans et se sont vite séparés. Le père est agent de maîtrise, la mère vendeuse dans une grande surface. Yohann est leur souffre-douleur. Le garçon trouve vite refuge chez ses grands-parents, portugais et communistes. S’ensuit l’internat et les premières conneries, la prise de drogues, des gardes à vue et la peur de sombrer,

physiquement et psychologiquement. L’histoire est connue, il l’a toujours racontée et ne cherche à attirer aucune compassion, ni à faire du misérabilisme. Voilà, c’était comme ça. Le jeune homme, qui a passé un diplôme d’œnologie, se met au sport de haut niveau sur le tard. Pour éviter l’armée, il effectue son service civil au club d’athlétisme de Reims, s’occupe avec plaisir de jeunes dans les quartiers difficiles. Il remarque les marcheurs, sourit de leur style, mais se souvient aussi de ceux qui passaient devant ses fenêtres, petit, pour le Paris-Colmar, et des Soviétiques Perlov et Potashov, un Russe et un Biélorusse, passant ensemble la ligne en 1991 aux championnats du monde, bras dessus, bras dessous, courant sous le même maillot pour la dernière fois. Il est admiratif, essaye, obtient très vite des résultats. Un titre de champion d’Europe en 2006 lui ouvre les portes d’un CDI à la Poste, comme sportif de haut niveau détaché, et lui offre ses premiers sponsors. Il avait déjà Adidas et est aujourd’hui avec Michelin, Asics, les montres Fitbit.

Quand Yohann Diniz parle de sa passion pour la marche, de ses enfants qu’il pousse à pratiquer un instrument de musique pour qu’ils aient ce que lui n’avait pas, de son propre plaisir de lire, en ce moment le dernier prix Pulitzer, Underground Railroad de Colson Whitehead, de son engagement politique, à gauche très anti-FN après de jeunes années de militantisme à la LCR ou de ses votes Poutou au premier et Macron au second tour, le champion est apaisé, calme et volubile. On est presque surpris que son visage ne soit pas déstructuré par l’effort, comme on a l’habitude de le voir à la télé, où il semble tout droit sorti d’un tableau cubiste.

Il dit «marcher pour être heureux». Et on sait qu’on ne pourra jamais complètement être dans sa tête, sur la route, dans la fraîcheur du petit matin, au moment où il peut enfin penser à tout et à rien. Il énumère : «Tu te retrouves en sous-bois, il n’y a personne. J’ai les odeurs, mon souffle, mon pas sur le bitume, le vent dans les feuilles, les oiseaux… Ça permet de m’échapper, de me retrouver seul face aux éléments.» Ses yeux brillent : ça n’appartient qu’à lui.

1er janvier 1978 Naissance à Epernay. 2006 Premier de ses trois titres de champion d’Europe. 2015 Recordman du monde du 50 km. Août 2017 Champion du monde à Londres.

EMIL ZATOPEK-LA LOCOMOTIVE D’OSTRAVA

L’athlète Emil Zatopek a apporté une dimension nouvelle aux épreuves de longues distances : chaussé de ses pointes de sept lieues, il sut repousser les limites humaines infiniment plus loin qu’on avait pu l’imaginer avant lui.

S’il exista des champions plus talentueux, il n’y en eut jamais aucun qui ait autant travaillé pour s’accomplir pleinement. Il fut en effet, dès son adolescence, un bourreau d’entraînement : apprenti aux usines de chaussures Bata, à Zlin, en Moravie, il courait chaque jour, à vive allure, plus de 15 kilomètres, comme s’il avait voulu échapper à un destin sans joie.

Après sa carrière, happé dans un premier temps par le régime, ce colonel de l’armée, « héros du socialisme », alla porter la bonne parole communiste dans les écoles et les usines tchécoslovaques, louant l’amitié avec le « grand frère » soviétique. Mais, patriote avant tout, il se leva lors du Printemps de Prague, s’insurgeant contre l’entrée des chars soviétiques dans son pays, ce qui lui valut d’être déchu de tout et de connaître la misère.

Emil Zatopek a remporté quatre médailles d’or et une d’argent aux jeux Olympiques (1948, 1952), il fut trois fois champion d’Europe (1950, 1954) ; il a établi dix-huit records du monde au cours de sa carrière.

Totalisant cinq médailles dont quatre titres olympiques et quatre médailles dont trois titres continentaux, il a également battu 18 records du monde sur des distances variées, devenant le seul homme à détenir simultanément 8 records du monde différents. En septembre 1951, il réalise la prouesse de battre en une seule course 4 records du monde différents. Considéré comme l’un des plus grands coureurs de tous les temps, il a marqué les esprits à la suite de son triplé historique lors des Jeux olympiques d’Helsinki où il a remporté successivement le 10 000 mètres, le 5 000 mètres et le marathon — distance qu’il courait pour la première fois —, performance qui n’a jamais été reproduite depuis. De 1948 à 1954, il dispute trente-huit 10 000 mètres sans jamais en perdre un seul.

Révolutionnaire dans ses méthodes d’entraînement en inventant la course fractionnée, désormais utilisée par la très grande majorité des athlètes de haut niveau, ou en pratiquant régulièrement un entraînement en hypoventilation, Zátopek possédait un style de course atypique, grimaçant et exprimant beaucoup de souffrance lorsqu’il courait. Après la fin de sa carrière, Zátopek, héros national, est discrédité après avoir soutenu Alexander Dubček durant le Printemps de Prague. Obligé à exercer des métiers manuels pendant près de 6 ans, Zátopek est réhabilité en 1975 puis honoré par Václav Havel en 1988 qui lui décerne l’Ordre du Lion blanc. Il décède en 2000 à la suite d’une pneumonie. Il est intronisé au Panthéon de l’athlétisme de l’IAAF en 2012.

Emil Zátopek naît le  à Kopřivnice, ville industrielle de la région de Moravie-Silésie2, dans une famille modeste dont il est le sixième enfant,. Très vite, Zátopek s’intéresse à la course à pied et devient rapidement un très bon coureur pour son âge. Cependant, son père, apiculteur de profession, lui interdit de courir, parce qu’Emil Zátopek use trop vite ses souliers et que la famille Zátopek ne peut pas lui en acheter aussi souvent Emil Zátopek est donc obligé de s’arrêter de courir et perd en près de 3 mois le goût de courir. Cependant, Emil Zátopek continue de faire du sport avec son père, en escaladant les monts Beskides, bien qu’il soit déçu de quitter ses amis pour randonner. Une fois ses études terminées, Zátopek part pour Zlín et est embauché dans l’entreprise Bata qui fabrique des chaussures. Il déclare plus tard avoir fait ce choix à la suite d’une coutume qui veut que l’on plaça, alors qu’il était très jeune, des outils devant lui. Il se saisit alors de la main gauche d’un marteau de cordonnier, ce qui signifiait qu’il deviendrait cordonnier et qu’il était gaucher. Il reste cependant à l’écart du sport jusqu’au , alors que la Tchécoslovaquie nazie était sondée de toute part afin de trouver de la main d’œuvre pour la seconde Guerre mondiale, date où l’entreprise Bata organisa une nouvelle édition de la « Course à travers Zlín ». Zátopek est alors obligé de courir sous peine de renvoi de l’entreprise, et afin de ne pas être embauché par les Allemands, il décide de courir contre son vœu ; il tente cependant de simuler une blessure avant la course, tentative qui n’aboutit pas. Après un départ cahotique, Zátopek parvient à se hisser dans le groupe de tête et finira second de la course derrière son ami Kuprica. C’est avec cette course qu’Emil Zátopek renoue avec le sport1.

Tout en poursuivant ses études de chimie, il s’efforce de courir quelque 1 500 mètres et quelque 3 000 mètres, et c’est à la suite d’un de ces 3 000 mètres que le meilleur demi-fondeur de Tchécoslovaquie de l’époque, Tomáš Šalé, lui propose de s’entraîner avec lui, proposition qu’Emil accepté,. Très vite, les temps de Zátopek s’améliorèrent et il courut le 1 500 mètres en 4 min 03 s 9 à l’occasion des championnats de Tchécoslovaquie d’athlétisme, championnats où il finit 5e sur 1 500 mètres ; Zátopek et trois autres coureurs remportèrent à cette occasion le relais 4 × 1 500 mètres. Ces performances déconcertaient les spécialistes, du fait surtout de sa méthode d’entraînement novatrice mais pas encore reconnue, qu’il élaborait lui-même et qui se composait de près de 50 répétitions de 100 mètres ou de 200 mètres, voire parfois de 400 mètres. Pour sa première victoire sur 1 500 mètres, Zátopek reçoit en récompense une tranche de pain et une pomme, en plein rationnement lié à la guerre.

Suivant sa méthode d’entraînement novatrice, Emil Zátopek continue de courir des courses de demi-fond et améliore fortement ses performances sur 1 500 mètres et 800 mètres, passant pour la première de 4 min 07 s à 4 min 01 s et pour la seconde de 2 min 01 s 2 à 1 min 59 s. Zátopek fait, en 1944 la connaissance l’entraîneur des courses de fond tchécoslovaque, et ce dernier lui conseille de courir plutôt le 5 000 mètres, après l’avoir vu courir en octobre 1943. Cependant, Emil continue de courir des 1 500 mètres. Il passe pour la première fois sous la barre des 4 minutes sur 1 500 mètres une semaine après les championnats de Tchécoslovaquie où il avait fini 2e sur cette même distance.

Alors que son nouvel entraîneur le presse de courir le 5 000 mètres, Zátopek décide de « faire un 2 000 pour voir ». L’un de ses amis le chronométra et fut très surpris de voir que Zàtopek avait réalisé 5 min 36 s, soit moins que le record de Tchécoslovaquie de l’époque. Emil Zàtopek lui demanda alors de ne pas en parler mais son ami ne tint pas parole et son chef d’équipe lui ordonna de courir un 3 000 mètres. Il battit alors encore une fois le record national de plus de 4 secondes, ce que les journaux de Prague relatèrent tout en y mettant un point d’interrogation. Ces derniers l’invitèrent donc à courir un 2 000 mètres à Prague afin de vérifier ces performances, ce qui eut pour effet d’énerver Zàtopek qui était déçu par leur scepticisme ; néanmoins, il se rendit à Prague et les journalistes l’accueillirent avec ironie. Il remporta la course qu’il avait couru seul du début à la fin avec 5 minutes 35 secondes, mettant fin aux quolibets à son encontre, et repartit s’entraîner à Zlín pour l’hiver.

Tandis que la fin de la seconde Guerre mondiale approche, les Russes entrent dans Zlín le , Emil Zàtopek court à leur rencontre, il sympathise avec les troupes et les aide même à creuser leurs tranchées. C’est donc tout naturellement qu’il rentre dans l’armée après la libération de la Tchécoslovaquie pour y accomplir son service militaire, et comme il préfère le climat de l’armée à celui des usines Bata, il choisit de continuer dans une carrière militaire. L’armée lui offre de meilleures conditions d’entraînement, et il progresse, réalisant ainsi un nouveau record de Tchécoslovaquie du 3 000 mètres avec 8 min 33 s 4 aux championnats militaires. Il abaisse également celui du 5 000 mètres avec un temps de 14 min 50 s 2 aux championnats de Tchécoslovaquie qu’il remporte .

Le Bislett Stadion à Oslo qui a accueilli les championnats d’Europe 1946.

1946 fut une année de préparation pour Zàtopek en vue des championnats d’Europe 1946. Ce fut aussi une année où il fait descendre beaucoup de records de Tchécoslovaquie. Zàtopek bat celui du 5 000 mètres en le portant à 14 min 36 s 6, celui du 3 000 mètres descend à 8 min 26 s 8 puis à 8 min 21 s et celui du 2 000 mètres tombe à 5 min 30 s 4. Cependant, même s’il bat des records, Emil Zàtopek ne parvint pas toujours à vaincre, et il le fut entre autres par un Suédois nommé Sundin et par le Néerlandais Willem SlijkhuisA 10. Aux championnats de Tchécoslovaquie, il remporte son second titre sur 5 000 m en 14 min 48 s 0 à Prague le 10 août. Les championnats d’Europe se rapprochaient et Zàtopek, toujours à l’armée, dut solliciter une permission pour pouvoir se rendre à Oslo, lieu des championnats. Il ne le fait cependant pas, préférant aider l’armée tchécoslovaque en pleine réorganisation et il est donc envoyé en Norvège contre son gré. C’est là son premier voyage en dehors de la Tchécoslovaquie. Lors des championnats d’Europe, il retrouva Slijkhuis et put faire connaissance avec Gaston Reiff et Viljo Heino, à l’époque détenteur du record du monde du 10 000 mètres. Ce dernier impressionne Zàtopek en gagnant le 10 000 mètres avec le temps de 29 min 52 s. Cependant, Zàtopek est inquiet, nerveux, et sa joie habituelle n’est pas au rendez-vous, peut-être du fait que la Tchécoslovaquie, après la domination nazie, traverse une nouvelle crise politique avec l’arrivée du communisme au pouvoir. Zàtopek dispute le 5 000 mètres et le favori, Sydney Wooderson, reste à l’arrière dès le départ de la course, ce qui étonne Zàtopek et le pousse à rejoindre la tête de course où est placé Slijkhuis. Wooderson effectue alors une remontée spectaculaire et Zàtopek, surpris, ne peut que le laisser passer. Ce dernier finit 5e de la course et améliore tout de même son record personnel et le record de Tchécoslovaquie de 14 secondes,.

1947 : Révélation mondiale

L’année suivante, Zátopek décide de participer aux jeux interalliés qui se déroulent à Berlin. Il obtient facilement une permission et se rend à Berlin. Il part un vendredi matin et n’atteint Dresde qu’à minuit où il se perd ; il est finalement aidé par un lieutenant anglais et prend le train pour Berlin ; une fois arrivé il erre dans la ville en cherchant le stade olympique qu’il ne trouve qu’au milieu de l’après-midi. Il est le seul représentant de la Tchécoslovaquie à ces jeux, ce qui le déprime ; et cette déprime augmente lorsqu’il aperçoit les baraquements miteux où les athlètes logent. Il parvient néanmoins sur le stade où il fut mal accueilli par son porte-drapeau, lequel s’enfuira de honte du stade en courant lors du défilé, ce qui fit regretter encore plus son voyage à Zátopek. Le calvaire se poursuivit avant la course où Zátopek arriva avec du retard. Cependant, la course fut une délivrance pour Zátopek, qui la courut seul en tête et qu’il gagna en 14 min 31 s. L’arrivée de la course fut l’occasion de nombreux compliments et de photographies pour Zátopek qui remportait là son premier titre international. Cette victoire relança Emil Zátopek dans son dur entraînement, qu’il pratiquait lors de chacun de ses moments libres, quitte même à courir la nuit.

Augmentant encore sa charge d’entraînement malgré l’hiver rude, Emil Zátopek progresse encore, et ce travail paie comme le prouvent les cross de début d’année dont un qu’il dispute en Grande-Bretagne et où il écrase les autres participants. À Noël, il dispute le challenge Severin de Bruxelles où il bat Gaston Reiff sur le fil, bien qu’il eut perdu l’une de ses pointes pendant la course. Au début du printemps, pour les championnats interalliés de cross à Hanovre, Zátopek s’impose bien que souffrant d’une angine qu’on avait soigné à la pénicilline. Cependant, le climat politique tchécoslovaque est instable et cela perturbe Emil Zátopek qui s’en inquiète. Zátopek entame sa saison sur piste après ces championnats de cross, et pour le match Zlín – Bratislava, il bat le record de Tchécoslovaquie du 3 000 mètres avec 8 min 13 s 6. Quinze jours plus tard a lieu le Mémorial Rosicky et Zátopek établit un nouveau record national du 5 000 mètres en lâchant tous ses adversaires avec un temps de 14 min 08 s 2, ce qui a pour effet de porter Zátopek à un nouveau niveau de gloire et à la première place des bilans mondiaux. Emil Zátopek part ensuite pour la Finlande, pays d’un de ses plus grand adversaire et détenteur du record du monde d’une autre distance : le 10 000 mètresViljo Heino. Le 5 000 mètres part très vite, et Zátopek, pas au meilleur de sa forme, doit lutter pour s’imposer au sprint, ce qui dégoute Heino qui refuse de monter sur le podium avec lui. Zátopek s’assure ainsi un statut de grand demi-fondeur. Le , il remporte un troisième titre consécutif sur 5 000 mètres en 14 min 26 s 0, améliorant une troisième fois le record des championnats. La fin de saison est fructueuse pour Emil Zátopek qui réalise 8 min 08 s 8 sur 3 000 mètres, 5 min 20 s 5 sur 2 000 mètres, 14 min 15 s sur 5 000 mètres et qui est promu lieutenant dans l’armée. Emil Zátopek participe ensuite aux Jeux mondiaux universitaires à Paris, et à la surprise générale, il s’inscrit sur 5 000 mètres et sur 1 500 mètres alors que les finales de ces deux épreuves se succèdent ; il réalise l’exploit de gagner les deux finales avec un temps de 3 min 52 s 8 sur 1 500 m et de 14 min 20 s 8 sur 5 000 m.

1948 : Jeux olympiques de Londres

Dana Zátopková, épouse de Zátopek photographiée en 2007.

L’année 1948 est une année olympique et les Jeux, qui n’avaient pas été disputés depuis 1936, sont l’occasion pour Emil Zátopek de se fixer un objectif clair : une, voire plusieurs médailles olympique . Ainsi, Zátopek s’astreint à un entraînement régulier très dur. Il court parfois jusqu’à 36 kilomètres en suivant sa méthode d’entraînement particulière, composée de 400 mètres à allure rapide entrecoupés de 200 mètres à allure faible qu’il qualifiait de « repos » . Cependant, Zátopek réalise une erreur dans sa préparation et son pic de forme survient trop tôt. Cela lui permet néanmoins de battre le record de Tchécoslovaquie du 10 000 mètres avec 29 min 37 s et du 3 000 mètres avec 8 min 07 s 8. Lors du match Hongrie – Pays-Bas – Tchécoslovaquie, il s’impose sur 5 000 mètres avec 14 min 10 s . C’est durant ce match qu’il rencontre sa future épouse, Dana Zátopková, laquelle est née le même jour que lui et est la fille de son colonel.Ils partent ensemble pour Londres9. Le , il remporte un 4e titre consécutif de champion de Tchécoslovaquie sur 5 000 mètres.

C’est à son arrivée à Londres qu’Emil Zátopek s’aperçoit de son erreur de préparation. Il a les jambes lourdes et il a perdu sa bonne humeur. Le moral de Zátopek ne s’améliore pas lorsqu’il s’aperçut que ses coéquipiers étaient dans le même état que lui moralement. Malgré sa méforme physique et psychique, Emil Zátopek continue tout de même de penser à la victoire. Sur place, un autre constat se dresse, il fait très chaud et il est presque impossible de dormir ou de s’entraîner. Emil Zátopek décide donc de s’abriter et lorsqu’il découvre alors le stade d’entraînement des Américains situé à Londres, de bien meilleure facture, il se rend alors compte que la Guerre froide est aussi présente aux Jeux olympiques. La fatigue d’Emil Zátopek fait passer des nuits blanches aux dirigeants mais l’approche des courses le rend plus heureux et lui permet de décompresser.

Zátopek est engagé dans deux courses, le 5 000 mètres et le 10 000 mètres, et c’est par cette dernière que son parcours olympique commence. Son plus grand adversaire était le détenteur du record du monde, Viljo Heino, qu’il avait déjà rencontré et battu. Cependant, Emil Zátopek se méfie plus de lui-même que de ses adversaires : il avait décidé de courir sur un rythme défini et pour cela, il crée un signal que doivent lui transmettre à chaque tour ses compatriotes postés dans le virage d’arrivée. Emil Zátopek a pris comme base 1 min 11 s au tour. S’il va plus vite, l’équipier agiterait un pantalon blanc sur son côté et s’il va moins vite ce sera un maillot rouge. Zátopek ajoute un autre code en demandant à son équipier d’agiter les vêtements au-dessus de sa tête si la différence dépassait 10 secondes. La course part plus vite que ce sur quoi Zátopek a tablé et ce dernier se retrouve donc en 15e place alors qu’Heino mène un train à allure élevé, malgré la chaleurA 24. Pendant les huit premiers tours Emil Zátopek garde la même allure qu’il avait prévu, mais le pantalon rouge est agité au 9e tour. Zátopek commence à accélérer, et se sentant bien, il revient à hauteur des premiers et attaque. Heino est le seul à tenter de résister et il parvient à revenir sur Zátopek. La chaleur a alors raison de Heino et il abandonne, laissant Zátopek s’imposer en 29 min 59 s 6 sous les cris et les encouragement du public qui scandait son no. À la fin de la course, il a un tour d’avance ou plus sur tous les concurrents sauf deux, preuve de sa domination de la course. Cette médaille d’or est la première de l’athlétisme tchécoslovaque (et tchèque) aux Jeux olympiques. Après cette victoire, Zátopek, soulagé de voir que sa fatigue s’est estompé, se renseigne alors sur la prochaine épreuve, le 5 000 mètres, et apprend de Willem Slijkhuis que Gaston Reiffest en forme, ce qui ne l’inquiète pas.

Les séries du 5 000 mètres ne laissent à Emil Zátopek qu’un jour pour se reposer, jour qu’il préfère passer à visiter Londres accompagné de nombreux admirateurs, alors que sa femme lançait le javelot, finissant septième. Lors de sa série, il décide de courir à un train défini en accord avec le Suédois Erik Ahldén. Ahlden respecta son contrat tout comme Zátopek sauf sur la fin où il sprinta afin de terminer premier. Zátopek sprinta à son tour et ne fut battu que d’un mètre mais ce sprint accrut sa fatigue si bien qu’au soir, il a les jambes beaucoup plus lourdes qu’à l’habitud. Le lendemain, Zátopek s’éveille et remarque qu’une pluie fine tombe, ce qui adoucit les chaudes températures des jours précédents. Alors qu’il se rend sur le stade, Emil Zátopek s’aperçoit que la cendrée dont est faite la piste est devenue une boue gluante à laquelle il n’est pas habitu. Au départ du 5 000 mètres, il retrouve plusieurs de ses concurrents, dont Willem Slijkhuis et Gaston Reiff . Zátopek se méfie de Reiff et ce dernier lui donne raison : dès le départ de la course, le Belge prend la tête de la course devant Zátopek, Sluijkuis et Ahlde. La glaise rend la course très dure pour Zátopek encore plus que pour ses adversaires à cause de sa fatigue mais il résiste, contrairement à Ahlden qui est rapidement lâché. Alors que Reiff et Zátopek se battent pour mener la course, le Belge décide de s’échapper et part seul en laissant Sluijkuis et Zátopek ; l’écart se creuse progressivement et Sluijkuis décide d’attaquer Zátopek à son tour. Son attaque réussit et laisse Zátopek à la 3e place. Au passage de la cloche, Zátopek, toujours troisième, tente de revenir dans un dernière effort sur Reiff qui a 60 mètres d’avance sur lui et qui est à 100 mètres de la ligne ; son retour est fulgurant, Sluijkuis ne peut rien faire contre Zátopek, acclamé par la foule des 80 000 spectateurs du stade comme s’il était déjà vainqueur. Reiff sprinte lui aussi et casse avec un mètre d’avance sur Zátopek. Zátopek termine en 14 min 17 s 8. Le lendemain, la presse fait l’écho d’une course mémorable, du courage sans borne de Zátopek qui avait tenté un sprint irréalisable aux yeux de nombreux spécialistes et de sa volonté de vaincre qu’il avait prouvée très forte,.

1949 : premier record du monde

Après son coup d’éclat des Jeux, Zátopek se lance dans un second défi, battre le record du monde du 10 000 mètres réalisé par Viljo Heino, son ancien rival en retrait depuis 1948 . Emil Zátopek emménage à cette époque avec Dana Zátopková, avec laquelle il s’est marié le  à la suite du dernier match de handball de celle-ci Il s’entraîne dur et ne se remet à la compétition que le 29 mai à Prague où il réalise 14 min 30 s 2 sur 5 000 mètres ; sa forme s’améliore de jour en jour. Zátopek participa ensuite aux championnats de l’Armée tchécoslovaque où il gagne le 10 000 mètres puis il part pour Ostrava le 11 juin ; il déclare « avoir les jambes lourdes » à un de ses amis, Václav Čevona4e du 1 500 mètres des Jeux de Londres,. Toutefois, Emil Zátopek part vite et seul en lâchant dès les premiers mètres tous ses adversaires et il parcourt la première moitié des 10 000 mètres en 14 min 39 s 5, soit 10 secondes de moins que le temps de passage d’Heino lors de son record ; ce temps a pour effet d’accentuer encore plus les applaudissements et les encouragements à son égard. Trois kilomètres plus loin, Zátopek était toujours devant les temps de passage d’Heino (avec 23 min 37 s) et le dernier kilomètre est couru en moins de trois minutes. Il double ainsi tous les concurrents qui s’écartent même parfois pour lui laisser la corde. Zátopek coupe le ruban tenu par les officiels en 29 min 28 s 2, record du monde battu de plus de 7 secondes. La vie d’Emil Zátopek reprend ensuite normalement avec sa femme Dana en plus d’un entraînement harassant en vue des Jeux olympiques d’Helsinki. Onze semaines plus tard, Heino répond à Zátopek et reprend son record en 29 min 27 s 2.

Emil Zátopek fait à la suite de ce record une pause, pendant laquelle il tourna quelques scènes d’un film censé retracer sa course olympique du 10 000 mètres, film réalisé par Stekly. Il court ensuite un 5 000 mètrescontre Erik Ahldén, Albertsson et Nyberg, mais ces derniers, en froid avec les organisateurs, refusent finalement de venir et Zátopek gagne avec 14 min 14 s 4 ; malencontreusement, il se blessa à mi-parcours de la course à la jambe et a dû résister à l’idée d’abandonner pendant l’autre moitié de la course. De retour en Tchécoslovaquie, il se rend compte que cette blessure « gâche sa saison estivale » et Dana entreprend de le soigner, sans succès ; les médecins lui prescrivent alors du repos, chose qu’il refuse par dessous tout. Il prend néanmoins quelques jours de repos, et se remettant, il participe au match Tchécoslovaquie – Roumanie où il gagna le 10 000 en 29 min 49 s 6. Toutefois, sa jambe redevient très lourde à la suite de cet effort. Alors que la nouvelle se répand dans le monde de l’athlétisme, — et souvent déformée, on entendit même que Zátopek était atteint du Tétanos — son adversaire Gaston Reiff réalisa un excellent temps sur 3 000 mètres avec 8 min 05 s.

Le stade Paavo Nurmi de Turku où se déroulait le match Tchécoslovaquie– Finlande.

Emil Zátopek se remet à l’entraînement pendant le mois de juin très doucement, puis en augmentant l’intensité de ses 200 mètres et de ses 400 mètres ; il est donc présent pour le match Tchécoslovaquie – Finlande des 9 et 10 juillet d’Helsinki où il retrouve Viljo Heino. Il y dispute le 10 000 mètres. Dès le début de la course, il se place en seconde position derrière Kononen qui mène à une allure soutenue, Heino restant caché dans le peloton à attendre une défaillance de Zátopek dont il sait qu’il est encore un peu blessé. Kononen tient tête à Emil Zátopek longtemps mais, comme Heino sur la fin, il est lâché, et Zátopek s’impose en 29 min 58 s 4. La tactique est répété contre lui dans le 5 000 mètres, orchestrée cette fois-ci par Mäkelä et Koskela, et cette tactique échoue de nouveau, laissant Zátopek gagner en 14 min 20 s. Ce dernier décide alors de rester en Finlande, et part pour Turku, la ville de Paavo Nurmi, son ancien modèle ; il y gagne un 5 000 mètres en 14 min 13 s 2 de haute lutte contre Koskela, le 4e Finlandais du match contre la Tchécosloavquie. Les deux concurrents se rendent ensuite à Pori où ils disputent un 3 000 mètres que le Tchécoslovaque gagne encore avec 8 min 19 s 2 ; ce temps, plutôt moyen, encourage Zátopek à éviter les 3 000 mètres, pour lesquels il ne se considère désormais plus assez au niveau. À peine de retour en Tchécoslovaquie, il apprend qu’un match avec l’URSS serait organisé les 23 et 24 juillet et qu’il y était convié ; il ne peut refuser et accepte donc de participer malgré son manque de repos. Zátopek et ses camarades savent qu’ils ne peuvent gagner ce match, l’URSS étant alors la meilleure nation européenne en athlétisme, mais ils s’entraînent beaucoup plus afin de battre le plus de records de Tchécoslovaquie possibles. Le match se déroule à Moscou et les athlètes ont l’autorisation de se détendre en visitant la ville. Le premier jour, Zátopek ne participe à aucune épreuve et il peut regarder sa femme lancer le javelot et échouer face à la détentrice du record du monde de l’époque, Natalya Smirnitskaya ; le soir, il pleut très fort, ce qui obligea les officiels à reporter le match. Emil Zátopek, très fatigué après ce report, doit s’employer afin de gagner le 5 000 mètres en 14 min 29 s, et les officiels renoncent à faire courir le 10 000 mètres. Après ce match, Zátopek prend un petit peu de repos puis il fait une nouvelle tentative de record du monde du 10 000 mètres et à Ostrava le , il réalise 29 min 21 s 2, soit six secondes de moins qu’Heino.

1950 : Second record du monde

Alors que la saison d’Emil Zátopek va vers sa fin, ses adversaires continuent à réaliser des performances, notamment Gaston Reiff qui bat le  le record du monde du 3 000 mètres de Gunder Hägg avec un temps de moins de 8 minutesViljo Heino, malgré ses trente-sept ans, dérobe le record du monde du 10 000 mètres avec un temps de 29 min 27 s 2 à Kouvola, s’emparant du record détenu par Zátopek ; cet événement perturbe plus l’entourage de ce dernier que celui-ci, il se repose puis reprend l’entraînement en vue de la saison 1950 et des futurs championnats d’Europe de Bruxelles. Zátopek réalise alors que ces nombreuses compétitions et voyages l’ont fatigué et qui ne lui permettent pas de battre un quelconque record, tout au contraire d’Heino qui n’a fait que s’entraîner afin de battre le record d’Emil Zátopek ; ainsi, il décide de concourir moins et s’entraîner encore plus. À la mi-septembre, Zátopek est, contre sa volonté, obligé de courir un 10 000 mètres pour le match Bulgarie – Tchécoslovaquie, ce qu’il fit en 30 min 38 s tandis que sa femme, Dana Zátopková, bat le record de Tchécoslovaquie avec un jet à 45,27 m. Il s’entraîne pendant tout le reste du mois de septembre avec une participation aux Jeux militaires d’Ostrava ; il réalise à cette occasion un temps de 29 minutes et 38 secondes, ce qui incite son entourage et ses amis à le pousser vers une tentative de record. Zátopek accepte bien qu’il devrait attendre, la course est donc décidée et se déroule à Ostrava le 22 octobre.

Carte dessinée sur informatique de la République tchèque avec tout à droite un point rouge symbolisant la location d'Ostrava

Localisation d’Ostrava en République tchèque.

Le club de Zátopek est mécontent du choix de la date, car à cette époque de l’année, la piste d’Ostrava en cendrée devient boueuse par endroit, gênant toute course. Zátopek reste toutefois confiant et déterminé quant à sa tentative de record. Emil Zátopek reprend son dur entraînement fait de 200 mètres et de 400 mètres courus à forte allure, et lors de sa seconde semaine d’entraînement, il ressentit une douleur persistante au mollet. Il n’en parle qu’à sa femme, Dana Zátopková, laquelle réalise des compresses et lui conseille de modérer ses entraînements. La douleur disparait et Zátopek parvient à reprendre son entraînement avec autant d’assiduité : en 21 jours, il court 350 kilomètres à allure élevé. Il arrive à Ostrava le vendredi 21 serein, contrairement à tous les athlètes qui l’accompagnaient et la météo, contrairement aux prévisions de son club, est bonne. Afin de préserver l’état de la piste, il demande aux organisateurs de ne pas l’arroser. Les spectateurs sont nombreux, près de 20 000, malgré un temps plutôt venteux, et tous encouragent en rythme Zátopek.

Emil Zátopek, qui sait que Viljo Heino lors de son record était parti vite, part rapidement mais parcourt les 3 premiers kilomètres deux secondes moins vite qu’Heino. Les 3 kilomètres suivants l’amènent à un temps de 17 min 36 s et les suivants à un temps de 20 min 33 s 5, mais il est victime d’une défaillance au 8e kilomètre en ayant couru les derniers 1 000 mètres en près de 3 minutes ; Zátopek n’a que 3 secondes de retard avant le dernier kilomètre. Le record de Heino tombe alors à la suite d’un sprint acharné de Zátopek qui franchit la ligne en 29 min 21 s 2. Il part à la suite de ce record se ressourcer dans les Hautes Tatras où il fait la connaissance de František Kožíkécrivain qui deviendra son biographe.

1950 : 3e record du monde et les championnats d’Europe de Bruxelles

Emil Zátopek reprend sa préparation et son duel à distance avec Reiff après ses courtes vacances, mais il trouve le niveau des pays de l’URSS bas et veut ainsi courir dans l’Europe de l’Ouest. Il termine un 5 000 mètres en 14 min 44 s 2 à Zlín puis le 28 avril, Reiff et lui courent un 3 000 mètres à distance, à Saint-Étienne Reiff finit en 8 min 31 s 1 et à Berlin-Est, Zátopek gagne en 8 min 29 . Zátopek enchaîne les courses et le 30, il courut un 5 000 mètres en 14 min 23 s 4, loin de sa meilleure forme. Conscient que les championnats d’Europe se rapprochent, il réduit la distance qu’il parcourt à l’entraînement et sa forme revient petit à petit. Le belge Gaston Reiff voit aussi sa forme remonter et le 4 juin, il réalisa à Malmö un temps de 3 min 46 s 6. Le duel se poursuit lors de matchs à distance. Le 2 juillet, Zátopek réalise 14 min 31 s mais le 21 juin Reiff avait déjà produit une contre-performance en 14 min 51 s 2. Zátopek part ensuite à contrecœur en Finlande pour une tournée qui lui semble une perte de temps en vue de sa préparation, lui qui voulait alors courir à Ostrava pour des mineurs. Lors de sa première course à Helsinki, il réalisa néanmoins 14 min 06 s 2. Le 4 août à Turku, il bat à la surprise générale le record du monde du 10 000 mètres en 29 min 02 s 6, il est à la suite de cette performance applaudi pendant près de 25 minutes ; il gagne ensuite à Tampere un 5 000 m en 14 min 18 s 0 puis rentre en Tchécoslovaquie

Aux championnats de Tchécoslovaquie, il conserve son titre sur 5 000 mètres en 14 min 11 s 6 alors que Dana Zátopková remportait le concours du javelot. Zátopek tombe alors malade, en « début de dépression »selon ses médecins. Si ses médecins lui conseillent le repos, Zátopek continue de courir mais perd quand même près de kg sur son poids de forme avant de partir en Belgique pour les championnats d’Europe. Arrivé à Bruxelles, il se rend compte de la médiatisation de son duel sur 5 000 mètres avec Gaston Reiff, lequel orne les affiches de publicités pour les championnats. Soutenu par la Belgique, et même, selon le journal L’Équipe, le « porte-drapeau de l’Occident », Reiff est décrit par les journaux comme en pleine forme et en grande confiance. La course semble se réduire à un duel entre le Belge et le Tchécoslovaque, la piste en cendrée est boueuse à cause de la pluie lors du 10 000 mètres mais cela n’incommode pas Zátopek qui gagne en 29 min 12 s 0 et devançant le second, le Français Alain Mimoun à plus d’une minute15. Le récent champion gagne facilement sa série sur 5 000 mètres alors que Reiff finit 5e en contrôlant la course. Lors de la finale, Reiff lance la course sur un rythme très élevé et lui et Zátopek se reprennent le commandement de la course et jusqu’au dernier tour, Reiff croit à la victoire mais c’est finalement le Tchécoslovaque qui s’impose en 14 min 03 s 0, record des championnats d’Europe ; Reiff, humilié, termine 3e derrière Mimoun qui surprend en remportant sa deuxième médaille d’argent des championnats,.

Alors que la Tchécoslovaquie repart avec la 6e place au tableau des médailles avec 6 médailles dont trois d’or, les athlètes tchécoslovaques doivent affronter la Finlande dans un match international. Bien que la Finlande remporte le match d’un point, Zátopek remporte le 10 000 mètres en 29 min 54 s 6, devançant Olavi Salonen (31 min 23 s 4). fin octobre, c’est au tour de l’Union soviétique de rencontrer la délégation tchécoslovaque au cours d’un match. Une forte neige reporte le match de quelques jours et fait annuler l’épreuve de steeple car la rivière a gelé ; l’URSS remporte largement le match, mais Zátopek s’impose sur 5 000 men 14 min 21 s 4 et 10 000 m en 29 s 53 s 2, finissant ainsi sa saison.

1951 : un début d’année difficile puis de nouveaux records

Après ses exploits, Emil Zátopek a acquis une renommée importante en Tchécoslovaquie : outre son travail à l’armée, il donne des conférences sur le sport et est obligé de tourner un film sur sa carrière . Toutefois, cela empiète sur son entraînement, et la fatigue s’accumule ; lors d’une permission, alors qu’il skie à la montagne, il chute et se fracture une jambe. Plâtré, Zátopek doit respecter un mois d’immobilité, ce qui met à mal son plan d’entraînement et son moral. Ayant repris son entraînement fin avril, il remporte son premier 5 000 mètres en 15 minutes, devançant difficilement son compatriote Milan Svajgr. En plus du film qu’il doit toujours tourner, le tchécoslovaque se voit de plus en plus poussé à adhérer au Parti communiste tchécoslovaque ; il ne s’entraîne plus autant qu’avant mais réussit tout de même à gagner un 5 000 m en 14 min 17 s fin juin. Toutefois, sur un 3 000 m disputé un peu plus tard, il est battu par Cevona, ce qui surprend l’opinion publique : le film est arrêté et Zátopek peut reprendre un rythme d’entraînement habituel. Il laisse Milan Svajgr lui prendre le titre du 5 000 mètres le  à Brno.

Au mois d’août, Zátopek fait son retour à la compétition, et il remporte à Berlin le Festival de la Jeunesse en 14 min 11 s. Il participe ensuite au match Tchécoslovaquie-Hongrie, et remporte un 10 000 mètres à Trébicen 29 min 29 s 8. Après un nouveau 5 000 m en 14 min 23 s 2 cinq jours plus tard, il enchaine deux 10 000 mètres, le premier en 30 min 01 s 8 et le second en 29 min 08 s. Quatre jours plus tard, alors que Zátopek réfléchit à un possible record du monde, il participe à un championnat militaire sur 20 kilomètres. Ayant en tête les temps de Viljo Heino sur l’heure et les 20 kilomètres (19,339 km et 1 h 02 min 40) qui constituent des records du monde, il court le  à Prague 19,558 km en une heure et termine les 20 kilomètres en 1 h 01 min 16 s, établissant deux records du monde dans la même course. Heino le félicite et déclare même qu’« il est capable de faire vingt kilomètres en une heure ». 13 jours après ces records, à Stará Boleslav, il bat dans une seule course le record du monde des 10 miles en 48 min 12 s 0, qu’Heino détenait en 49 min 22 s 2, le record du monde de l’heure en parcourant 20,052 km et le record du monde des 20 kilomètres en 59 min 51 s 8. Il devient ainsi le premier homme à courir plus de 20 kilomètres en une heure et 20 kilomètres en moins d’une heure. En guise de fin de saison, il remporte le 5 000 mètres des championnats de l’Armée en 14 min 16 s et termine de tourner le film commencé en début de saison.

1952 : un triplé olympique inédit

Emil Zátopek (à gauche) avec Reinaldo Gorno aux Jeux olympiques d’Helsinki 1952.

Zátopek débute sa saison, avec pour objectif un ou deux titres olympiques, et participe en conséquences à quelques cross. Il attrape une bronchite à la suite d’une sortie, mais malgré les avis des médecins, il continue à courir. Sa préparation est suffisamment perturbée pour qu’à six semaines des Jeux, il ne réussisse que 14 min 47 sur 5 000 mètreset 8 min 48 s sur 3 000 mètres. Sur 10 000 mètres, alors qu’il court à Leipzig pour les Jeux du Festival de la Jeunesse, il est attaqué par deux Hongrois mais il parvient à s’imposer en 30 min 08 s ; sur 5 000 mètres lors de la même compétition, Zátopek ne s’impose que difficilement en 14 min 33 s. Au fil des courses, sa forme s’améliore néanmoins, et il termine troisième d’un 10 000 mètres en 14 min 22 s lors d’Union soviétique – Tchécoslovaquie. Lors des championnats de Tchécoslovaquie d’athlétisme à Prague, il s’impose sur 5 000 mètres pour la sixième fois en 14 min 17 s 6 devant Milan Svajgr ; il double pour la première fois 5 000 et 10 000 lors de ces championnats, s’imposant par ailleurs en 30 min 28 s 4 sur 10 000 m.

Cette édition des Jeux olympiques a failli être privée de la présence de Zátopek. Les autorités tchèques refusent à un coureur de 1 500 mètres, Stanislav Jungwirth de se rendre à Helsinki sous le prétexte que le père de celui-ci est un opposant au parti communiste. Zátopek décrète alors qu’il ne participera pas aux Jeux si son compatriote n’est pas autorisé à participer également. Dans un premier temps, les autorités refusent de céder. Puis après quelques jours, le parti cède et les deux athlètes se rendent finalement à Helsinki. Arrivé à Otaniemi où il séjourne, Zátopek accentue son entraînement en vue de rattraper le retard dû à sa maladie. Zátopek décide alors qu’il courra le 5 000 mètres, le 10 000 mètres et aussi le marathon alors qu’il n’en a jamais couru auparavant. Le scepticisme gagne les délégations adverses, Pietr Sobolev, secrétaire général du Comité olympique soviétique, déclare que « personne au monde ne pourrait réaliser trois bonnes performances sur trois courses aussi dures ». Pendant ce temps, Herbert Schade, adversaire majeur de Zátopek, annonce qu’il ne participera qu’au 5 000 mètres afin de maximiser ses chances.

La première épreuve que Zátopek dispute aux Jeux d’Helsinki est le 10 000 mètres. Très tôt, ses adversaires, sont lâchés, incapables de suivre le rythme du Tchécoslovaque. Le dernier à le suivre est le Français Alain Mimoun qui doit céder aux 8 000 mètres. Zátopek termine premier en 29 min 17 s 0, record olympique, avec 120 mètres d’avance sur le Français et 31 secondes sur le troisième, Aleksandr Anufriyev. La deuxième épreuve du programme est le 5 000 mètres. Parmi ses concurrents au départ figure le champion en titre, le Belge Gaston Reiff, l’Anglais Chris Chataway, l’Allemand Herbert Schade et le Français Mimoun. Dès les séries, Schade établit un record olympique. La course, qualifiée de « course du siècle », est lancée rapidement et un groupe de cinq coureurs se détache, sans Zátopek. À 300 mètres, Zátopek, troisième, suivi de Schade semble en difficulté après le départ de Chataway suivi de Mimoun mais il revient, les dépasse dans le dernier virage alors que Chataway heurte la lice et tombe : il s’impose en 14 min 06 s 6, Mimoun terminant à la 2e place avec Schade troisième . Tous les trois battent le record olympique établi par Gaston Reiff à Londres en 1948. Lors de la même journée, il voit sa femme Dana Zátopková triompher lors de l’épreuve du javelot. Vient alors le dernier jour de compétition en athlétisme et l’épreuve du marathon. Son principal adversaire est le britannique Jim Peters qui détient la meilleure performance sur la distance en 2 h 20 min 42 s. Celui-ci, agacé par les déclarations de Zátopek qui pense courir en 2 h 15 min, s’échappe dès le départ. Mais au 19e km, le Tchèque revient et lance même une accélération qui est fatale au Britannique. Son dernier adversaire, le Suédois Gustaf Jansson le laisse partir un peu plus tard et il court ses derniers kilomètres de façon détendue, plaisantant même avec les spectateurs. Son arrivée dans le stade olympique est un triomphe, — les 80 000 spectateurs se lèvent et l’applaudissent longuement en scandant son nom. Emil Zátopek devient le seul coureur à avoir remporté le 5 000 m, le 10 000 m et le marathon au cours d’une même édition des Jeux olympiques en s’imposant en 2 h 23 min 02 s, record olympique.

À son retour en Tchécoslovaquie, Zátopek est accueilli en héros, il est élevé au rang de commandant dans l’armée, et, proclamé « héros de la jeunesse », il court en octobre à Obava un 5 000 mètres en 14 min 06 s 4 . Au vu de sa forme plutôt bonne il décide de tenter un record sur une longue distance, le 26 octobre à Stará Boleslav, sous un temps pluvieux. Il bat avec 18,970 km le record de l’heure, puis, dans la même course, celui des 15 miles et 25 kilomètres en 1 h 16 min 26 s 4 et 1 h 16 min 21 s 8 et enfin, celui des 30 kilomètres en 1 h 35 min 23 s 8 . Le même jour, Stanislav Jungwirth s’empare du record du 800 mètres de Tchécoslovaquie que détenait Zátopek ; Jungwirth bat le lendemain le record du monde du 1 000 mètres en 2 min 21 s 2.

1953-1954 : premier homme sous les 29 minutes sur 10 000 m

La saison 1953 débute mal pour Zátopek ; comme l’année précédente, il tombe malade et doit faire un court séjour à l’hôpital. Retardé dans sa préparation, et en proie à un surmenage, le Tchécoslovaque débute sa saison par un 5 000 mètres en 14 min 36 s le 28 mai à Prague. Quinze jours plus tard, il ne réalise que 14 min 22 s 6 et souffrant des amygdales, il se fait opérer dans la foulée. Durant sa convalescence, il voit Aleksandr Anufriyev tenter de s’emparer du record du monde du 5 000 mètres mais ce dernier ne réalise que 14 min 20 s 6 ; en revanche, l’Anglais Gordon Pirie s’empare avec succès du record du monde des 6 miles, en 28 min 19 s 4. Après un mois de convalescence, Emil Zátopek court le 26 juillet un bon 5 000 mètres en 14 min 11 s 4, mais trois jours plus tard, il ne réalise que 30 min 53 s 6 sur 10 000 mètres. À Budapest pour le Festival de la Jeunesse, il égale son record de Tchécoslovaquie sur 5 000 mètres en réalisant 14 min 03 s 0 dans une course mené sur un train infernal par le Soviétique Volodymyr Kuts, qui termine deuxième devant József Kovács. Sur 10 000 mètres, le Tchécoslovaque récidive et remporte la course en 29 min 25 s 8 devant Kuts et Anufriyev. Le 17 octobre, Zátopek retrouve le Hongrois Kovács qu’il bat en 14 min 09 s 0. À Stará Boleslav, pour sa dernière course sur piste de la saison, le 1er novembre, Zátopek parvient à battre deux records du monde en une seule course. Il remporte en effet un 10 000 mètres en 29 min 01 s 6 et son temps de passage aux 6 miles (28 min 08 s 4) lui permet de s’emparer du record de Pirie . Avec ce dernier record, Zátopek détient alors simultanément 8 records du monde différents — il est le premier et le seul de l’histoire à avoir réussi cette performance.

Durant l’hiver 1953, Zátopek participe à quelques cross. Il reçoit alors une invitation pour la course du réveillon de la Saint-Sylvestre à São Paulo au Brésil. Accueilli comme une vedette, le Tchécoslovaque remporte difficilement la course en 20 min 30 s 4 devant le Yougoslave Franjo Mihalić, après un départ chaotique et sous une chaleur étouffante ; il établit ainsi un record de la course. Le , il se rend à Vincennespour y disputer le Cross de l’Humanité, organisé par le Club olympique de Billancourt : il remporte la course de 10 kilomètres en 30 min 34 s devant Jerzy Chromik (31 min 26 s) et Volodymyr Kuts (31 min 34 s). Le 16 mai, à Stará Boleslav, il réalise 14 min 04 s 0 sur 5 000 mètres, et L’Équipe écrit alors qu’il « parait capable cette année-là tous les records, notamment celui du 5 000. ». Emil Zátopek doit participer le 30 mai à un meeting à Colombes, mais la France refuse un temps sa demande de visa, à la suite de propos publiés par le Svobodne Slovo, un journal tchécoslovaque. Après sa victoire au cross de l’Humanité, Zátopek a en effet déclaré ironiquement à un journaliste que « Paris c’était surtout Pigalle, le vin, les filles, et qu’à part ça, il n’y avait rien à voir » ; le journaliste a toutefois transcrit les propos sans faire ressortir l’ironie de la phrase. Obligé d’attendre à Bruxelles que la controverse se résolve, Zátopek arrive à Paris en train aux alentours de six heures du matin alors que sa course se déroule quelques heures plus tard. Malgré ces péripéties, Zátopek réalise une course exceptionnelle, enchaînant 5 kilomètres en moins de 2 min 50 s, et terminant la course en 13 min 57 s 2, nouveau record du monde du 5 000 mètres ; le Tchécoslovaque devient ainsi le premier homme à courir un 5 000 mètres en moins de 14 minutes. Deux jours plus tard, le 1er juin, à Bruxelles, Zátopek fait une nouvelle fois preuve de sa grande forme, en courant le premier 10 000 mètres de l’histoire en moins de 29 minutes, 28 min 54 s 2, et en améliorant son propre record du monde des 6 miles en 27 min 59 s 2, ce qui était également le premier 6 miles en moins de 28 minutes.

Toutefois, la forme de Zátopek ne dure pas. Après plusieurs meetings en Europe et une première défaite sur 10 000 mètres en trente-huit courses depuis 1948, le Tchécoslovaque se rend à Berne pour les championnats d’Europe, fatigué par des douleurs sciatiques. La première course qu’il dispute, le 5 000 mètres, s’avère être une cuisante défaite : Volodymyr Kuts, le Soviétique remporte le titre et s’empare du record du monde de Zátopek avec un temps de 13 min 56 s 6. Ce dernier finit troisième en 14 min 10 s 12, devancé également au sprint par le Britannique Christopher Chataway (14 min 08 s 8) . Sur 10 000 mètrestoutefois, Emil Zátopek conserve son titre en 28 min 58 s 0, record des championnats devant József Kovács et Frank Sando. Le 3 septembre à Stockholm, Zátopek échoue à reprendre son record du 5 000 mètres, terminant toutefois avec un nouveau record de Tchécoslovaquie en 13 min 57 s 0 ; à la suite de cette course, il décide de se consacrer plus au 10 000 mètres et aux courses plus longues que le 5 000 mètres, qu’il laisse à Kuts.

1955-1956 : fin de carrière

La saison 1955 de Zátopek est médiocre : sur 10 000 mètres, son meilleur temps est de 29 min 25 s 6, ne faisant de lui que le 8e mondial. De plus, il est battu sur 10 000 mètres par Gordon Pirie le  au White City Stadium lors d’un match Royaume-Uni – Tchécoslovaquie. Il perd deux autres fois face au Britannique cette année-là, et ce dernier est nommé Sportif de l’année par la British Broadcasting Corporation. Début octobre, le Russe Albert Ivanov annonce avoir battu le record de Zátopek sur 25 000 mètres de plus d’une minute. En réponse, le  à Čelákovice, Emil Zátopek s’offre dans la même course deux records du monde : celui des 15 miles en 1 h 41 min 01 s et celui des 25 kilomètres en 1 h 16 min 36 s 4 ; il efface ainsi son propre record du monde et le record non officiel établi par Ivanov.

Zátopek prépare les Jeux olympiques de Melbourne, qui ont lieu fin novembre-début décembre 1956. Le 15 juillet, sa préparation subit un coup d’arrêt : Zátopek est opéré à Prague d’une hernie ; le même jour, Sandor Iharos améliore le record du monde du 10 000 mètres en 28 min 42 s 8. La presse européenne doute de sa présence aux Jeux, car sa convalescence est longue, mais Emil Zátopek, qui pense n’avoir aucune chance sur 5 000 mètres et 10 000 mètres, défend bel et bien un titre à Melbourne, mais seulement sur marathon. Fatigué, le Tchécoslovaque ne termine que 6e d’une course, dominée en 2 h 25 min 00 s par son concurrent et ami, le Français Alain Mimoun. Derrière Mihalić (2 h 26 min 32 s), Karvonen (2 h 27 min 47 s), Lee (2 h 28 min 45 s) et Kawashima (2 h 29 min 19 s), Zátopek achève sa dernière course olympique et son deuxième marathon en 2 h 29 min 34 s. À l’arrivée, après l’avoir salué militairement, Zátopek enlace son ami Mimoun. Début janvier 1957, Zátopek entame sa dernière saison, dont le seul coup d’éclat est un 5 000 mètres en 14 min 22 s à Pilsen. Il continue après cette saison à participer à des rencontres athlétiques, mais il ne s’entraîne plus.

Reconversion : l’armée et le Printemps de Prague 

Tombe d’Emil Zátopek à Rožnov pod Radhoštěm.

Après sa carrière sportive il est nommé colonel — dans un entretien au journal L’Équipe, Zátopek relate que ses collègues l’appelaient « colonel honoris causa » parce qu’il ne devait ses promotions qu’à ses performances — et il travaille au Ministère de la Défense Nationale jusqu’au printemps de Prague de 1968. Voyageant dans le pays du fait de sa renommée, il constate, selon les mots de sa femme, « que tout tombait en décrépitude » ; aspirant au changement, il se range alors aux côtés d’Alexander Dubček qui prône un Socialisme à visage humain ; c’est alors la première fois qu’il s’oppose ouvertement au régime en place. Il est surpris par l’invasion russe, qui rétablit le communisme en Tchécoslovaquie. Dans une interview donnée le , Zátopek critique l’intervention armée russe, prônant la souveraineté du peuple tchécoslovaque et défendant les choix faits par ce peuple. Début janvier 1969, il est relevé de ses fonctions au ministère, après avoir travaillé dans les cantines du ministère,. Alors qu’ils assistent aux Jeux olympiques d’été de Mexico pour lesquels Zátopek a proposé l’exclusion de la délégation soviétique, Emil Zátopek et sa femme se voient offrir la possibilité d’émigrer et d’entraîner en Suède, ils refusent toutefois, malgré les lourdes sanctions qu’ils savent proches. Zátopek doit quitter l’armée durant l’été 1969 et il est exclu du parti communiste en octobre.

Victime de la répression, il est forcé à faire son autocritique en 1971 et il est condamné à ne pouvoir exercer que des métiers manuels. Il est ainsi envoyé dans les mines d’uranium de Jáchymov où il reste six ans, jusqu’en 1974,. Il est par la suite éboueur dans les rues de Prague. En 1975, il est réhabilité et devient archiviste au ministère des Sports : son travail consiste à traduire les articles des grands entraîneurs étrangers afin d’en faire profiter les athlètes tchécoslovaques. Il reçoit la même année le Prix Pierre de Coubertin des Nations unies pour la promotion du fair-play. Aux Jeux olympiques de Montréal en 1976, le Finlandais Lasse Virén tente de renouveler l’exploit réalisé en 1952 par le Tchécoslovaque : il remporte le 5 000 m, le 10 000 m mais échoue en terminant 5e du marathon. Après la Révolution de velours de 1989, il est de nouveau élevé au rang de héros national10. En 1998, le président tchèque Václav Havel lui décerne le Lion blanc, distinction nationale.

Admis à l’hôpital de Prague trois semaines auparavant après une hémorragie cérébrale, le quadruple champion olympique tchèque s’éteint à l’âge de 78 ans le  après avoir souffert d’une pneumonie. Après sa mort, il est récompensé (la même année) de la Médaille Pierre de Coubertin par le président du CIO Juan Antonio Samaranch. Il devient par ailleurs la première légende du sport tchèque, lors de son élection, toujours en 2000. À l’occasion du soixantième anniversaire de son triplé aux Jeux de Londres 1952, sa femme Dana Zátopková et Vlasdimil Sroubek ont organisé une semaine de course en l’honneur de Zátopek. Fin 2012, l’IAAF l’intronise parmi les 24 premiers membres du Temple de la renommée de l’IAAF.

Vie sportive 

Entraînement et style de course 

La chaussure d’Emil Zátopek

Zátopek a été un précurseur en matière d’entraînement. Il s’imposait de très longues heures d’entraînement, qui contribuèrent à sa légende. S’entraînant jusqu’à trois fois par jour, sa méthode reposait sur l’entraînement par intervalles ; il s’imposait des séances de 20 × 400 mètres, puis 40 × 400 m effectués en 1 min 10 s. Il courut même certaines fois des séances de 100 répétitions de 400 mètres. Il utilisait aussi régulièrement l’entraînement en hypoventilation, en réalisant des parcours où il bloquait sa respiration, parfois sur plusieurs dizaines de mètres. Les difficultés étaient également accentuées par l’environnement : il n’hésitait pas à braver les dures conditions hivernales, propres à la Tchécoslovaquie, pour aller courir dans la neige avec des bottes de fer de l’armée, afin de ne pas sentir le poids de ses pieds en compétition. Il a été le premier à repousser les limites de l’entraînement pour en faire un moment de progression intense et non de préparation des échéances à venir. Ces méthodes sont reprises et affinées par ses adversaires au fil des temps, notamment Volodymyr Kuts, qui prit la succession du Tchécoslovaque en 1954 à la tête du demi-fond mondial.

Emil Zátopek est très connu pour son style de course, qui le fait grimacer, la tête tournée vers la gauche et les coudes haut. Ce style de course atypique lui a attiré de nombreuses critiques de la part des médias occidentaux notamment. En guise de réponse, il a déclaré à ce sujet : « I was not enough talented to run and smile at the same time. » Gaston Meyer« pape du demi-fond », pense quant à lui que sa course inesthétique est un moyen de rechercher la décontraction, laquelle permet un meilleur effort. Malgré ce style, Roger Bannister fait de lui le « plus grand athlète depuis la Seconde Guerre mondiale ».

Revenus

Durant les années 1950, l’athlétisme est un sport amateur : Zátopek ne peut donc pas recevoir d’argent pour s’engager dans un meeting, ni être payé pour s’entraîner. Il doit donc combiner son entraînement avec un travail et s’engage ainsi dans l’armée tchécoslovaque, au sein de laquelle il atteint le grade de colonel, et n’est payé que pour ce travail, excluant toute prime de record ou récompense pour une médaille, voire une victoire7. Sa seule autre récompense est d’avoir pu voyager à travers le monde, ce qui n’était à l’époque pas possible pour la majorité de la population.

Personnalité 

Emil Zátopek, durant sa carrière sportive, ne vivait que pour courir, et il parle même de la course comme sa véritable religion. Sa femme Dana Zátopková déclare que son mari était prêt à se sacrifier corps et âme pour réaliser une performance. Bien qu’à la recherche de performance, il sympathise avec de nombreux athlètes qui courent contre lui, capacité qu’il estime commune à l’ensemble des coureurs de demi-fond. Preuve de sa grande gentillesse, il offre à Ron Clarke, grand athlète australien qui n’a pu remporter de titre olympique à Mexico en 1968, du fait de l’altitude, une de ses quatre médailles d’or.

Alors que pendant ses courses, il présente un visage crispé de douleur, il rayonne en dehors des pistes. Sympathique et ouvert, il connaît de grandes amitiés avec ses adversaires sur la piste, en particulier avec le Français Alain Mimoun, amitié qui dura dans ce dernier cas jusqu’à la mort du Tchèque  ; Mimoun déclare d’ailleurs à la mort du Tchèque qu’il a « perdu un frère »  dont il avait déclaré en 1979 qu’il était « le plus grand champion de tous les temps ». Il parlait couramment neuf langues et maniait aisément l’humour dans ces langages. Mesurant 1,82 m pour 77 kg, il était vigoureux et portait des cheveux blonds clairsemés.

Performances

Palmarès

Photographie de la statue d'Emil Zátopek au Musée olympique

La statue d’Emil Zátopek au Musée olympique de Lausanne.

Palmarès international
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve Performance
1946 Championnats d’Europe Oslo 5e 5 000 mètres 14 min 25 s 8
1948 Jeux olympiques d’été Londres 2e 5 000 mètres 14 min 17 s 8
1er 10 000 mètres 29 min 59 s 6
1950 Championnats d’Europe Bruxelles 1er 5 000 mètres 14 min 03 s 0
1er 10 000 mètres 29 min 12 s 0
1952 Jeux olympiques d’été Helsinki 1er 5 000 mètres 14 min 06 s 6
1er 10 000 mètres 29 min 17 s 0
1er Marathon 2 h 23 min 03 s 2
1954 Championnats d’Europe Berne 3e 5 000 mètres 14 min 10 s 2
1er 10 000 mètres 28 min 58 s 0
1956 Jeux olympiques d’été Melbourne 6e Marathon 2 h 29 min 34 s

Records personnels 

Records personnels
Épreuve Performance Lieu Date
1 500 mètres 3 min 52 s 8
3 000 mètres 8 min 07 s 8
5 000 mètres 13 min 57 s 0 Stockholm
6 miles 27 min 59 s 2 Bruxelles
10 000 mètres 28 min 54 s 2 Bruxelles
Heure 20,052 km Stará Boleslav
20 kilomètres 59 min 51 s 8 Stará Boleslav
15 miles 1 h 14 min 01 s Čelákovice
25 kilomètres 1 h 16 min 36 s 4 Čelákovice
30 kilomètres 1 h 35 min 23 s 8 Stará Boleslav
Marathon 2 h 23 min 03 s 2 Helsinki

5 000 mètres

Progression sur 5 000 mètres
Performance Date Lieu Note
14 min 50 s 2 Prague NR
14 min 36 s 6 1946 NR
14 min 25 s 8 Oslo NR
14 min 08 s 2 Prague NR
14 min 03 s 0 Bruxelles NR
Budapest =NR
13 min 57 s 2 Paris WR
13 min 57 s 0 Stockholm NR

10 000 mètres 

Progression sur 10 000 mètres
Performance Date Lieu Note
29 min 37 s 0 Prague NR
29 min 28 s 2 Ostrava WR
29 min 21 s 2 Ostrava WR
29 min 02 s 6 Turku WR
29 min 01 s 6 Stará Boleslav WR
28 min 54 s 2 Bruxelles WR

Autres records du monde 

Distinctions et hommages 

Václav Havel décerne à Emil Zátopek l’Ordre du Lion blanc en 1988. En mars 2012, de façon posthume, Emil Zátopek est l’un des douze premiers athlètes à être intronisé à l’IAAF Hall of Fame, notamment pour ses 4 titres olympiques et ses records du 5 000 et du 10 000 mètres ; il est alors le seul européen avec Paavo Nurmi.

Le Zatopek Magazine est un magazine de course à pied belge créé en 2007, de langue française et néerlandaise, titré du nom du Tchèque en hommage à ce dernier. L’utilisation du nom de l’athlète a pu se faire grâce à l’accord de son épouse, Dana Zatopkova45,. À l’occasion des 10 ans du magazine, une course en relais a été organisée au Stade des 3 Tilleuls de Watermael-Boitsfort pour égaler, avec succès, le temps du record du monde du 10 000 mètres (28’54’’2) réalisé par Emil Zátopek en 1954. Zatopek reçoit à titre posthume la Médaille Pierre-de-Coubertin le 6 décembre 2000.

À sa mort en 2000, de nombreuses réactions ont témoigné de l’admiration dont bénéficiait le Tchèque. La détentrice du record du monde du 800 mètres tchèque Jarmila Kratochvílová déclare qu’« Emil Zatopek est un phénomène qui restera vivant. C’était un homme très gentil et sage et je suis heureuse d’avoir eu la chance de le connaître en personne. Je suis très triste également pour Dana. Nous savions tous qu’il était gravement malade, mais personne ne s’imaginait vraiment qu’il pourrait partir un jour. » tandis que Václav Havel, alors actuel président, fait part de son émotion : « J’ai suivi avec émotion et avec craintes sa lutte contre la maladie qui, malheureusement, s’est avérée plus forte que lui. » Son ex-adversaire et ami, Alain Mimoun avoue avoir « perdu un frère »

RETRO: LES MARATHONIENNES

Le marathon a longtemps été interdit aux femmes pour d’obscures raisons médicales. La
première femme à avoir bouclé l’épreuve mythique pourrait bien être selon plusieurs sources
une certaine Mélopène, jeune fille grecque qui courut le marathon de 1896 en 4h30.
Boston organisa sa première course ouverte aux femmes en 1969 et le premier marathon
olympique féminin eu lieu en 1984 aux jeux Olympiques de Los Angeles ! Il y avait pourtant
longtemps que les femmes s’étaient mêlées de courir le marathon dans la clandestinité.
La première marque officielle reconnue serait la performance de l’anglaise Violet Piercy qui
courut la course Windsor-Chiswick le 3 octobre 1926 en 3h40 ‘22.
On recense en 1963, les 3h37′07 d’une jeune Américaine de 20 ans, Merry Lepper à Culver City.
En 1965 Roberta Gibb Bingay, inscrite sous le nom de Bobby Lou Gibb, réalisait à Boston un
temps de 3 h 27′ 17″ au marathon de Boston. La jolie coureuse de 23 ans récidivait l’année
suivante, mais sans dossard en 3 h 21′ 17″.
L’américaine Kathy Switzer, 20 ans, étudiante à l’université de Syracuse boucla le marathon de
Boston en 4h20 en 1967. Elle s’était inscrite sur la course discrètement et s’était déguisée en
homme. Découverte dans le peloton après 3km de course, John Semple (un nom resté célèbre
pour cet acte assez irréaliste) s’était mis en devoir de l’expulser en sa qualité de bénévole, il
avait été à son tour éjecté à grands coups d’épaule par le fiancé de l’intruse, sous les
applaudissements du peloton et l’objectif d’un photographe, ce qui fit beaucoup pour la cause
des femmes. Ainsi Boston organisa sa première course ouverte aux femmes en 1969.
En 1972, lors du marathon de Neuf Brisach, 3 femmes sont autorisées à courir Switzer, une
allemande Elfriede Rapp, et une Française de 25 ans Ingrid Schoving qui s’imposera en 3h16′13”
établissant la première meilleure performance française sur marathon.

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En 1974 la française Chantal Langlace remporte à 20 ans les premiers championnats du monde
officieux de la distance en 2h46′24” ouvrant définitivement les épreuves sur route à toutes les
femmes.
En 1982 le marathon fut ouvert aux femmes pour les championnats d’Europe, suivi en 1984 par
les jeux de Los Angeles.
Une première édition féminine aux jeux, marquée par l’arrivée de Gabrielle Andersen-Schiess
titubante dans le stade. La Suissesse va vivre un véritable calvaire lors de son arrivée, devant les
caméras du monde entier. Victime d’un coup de chaleur, ses genoux s’entrechoquaient, elle
divaguait d’un couloir à l’autre de la piste. Trois juges vont l’escorter, comme pour la maintenir
debout à distance quand elle s’arrêtait, avant de repartir cahin-caha. « J’ai pensé un instant
abandonner, mais c’était tellement idiot, car la fin était si proche! Et puis il s’agissait d’un
marathon pas comme les autres. L’instinct me dictait de continuer. » Parmi les officiels, on
s’interrogeait: fallait-il l’empêcher de continuer ou non? Mais des « go on, go on » s’échappaient
de la foule. Et elle alla ainsi au bout de son terrible effort, de son terrible chemin de croix, avant
de s’effondrer dès la ligne franchie dans les bras de deux juges. Secouristes et médecins
s’affairèrent autour de la civière qui l’emporta sous un tonnerre d’applaudissements mêlant
admiration et soulagement. « Lorsque j’ai fait mon entrée dans le stade, les encouragements,
que j’entendais par intermittence, m’ont redonné quelques forces. J’essayais d’aller droit.
Vainement! Mon corps était tellement chaud! Je ne me souviens pas de tout ce qui m’est
arrivé ». Finalement elle termine 37ième en 2h48’42 », au terme d’un dernier tour parcouru en
5’44 ». Preuve de sa belle santé: deux heures après, elle était sur pied et courut encore par la suite plusieurs marathons sans encombre.

Devant elle, l’américaine Joan Benoit, première championne olympique de l’histoire avait
franchi la ligne en 2h24’52 », en battant d’un tour de piste la favorite norvégienne Grete Waits, la
première championne Olympique avait fait mieux que Mimoun à Melbourne en 1956 !!

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Aujourd’hui le meilleur anglais sur marathon est … une femme : Paula Radcliffe recordwoman
sur marathon dans le temps stratosphérique de 2 h 15 min 25 s établi a Londres en 2003 !!

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ABEBE BEKILA-LE MARATHONIEN AUX PIEDS NUS

AdebeChoisir une bonne paire de chaussures pour une course, cela semble important. Inévitable même pourrait-on dire. Imagineriez-vous prendre le départ d’une course sur route pieds nus ? Alors d’un marathon…

Pourtant, il y a un peu plus de 50 ans, un athlète s’est élancé pied nus sur 42,195km et pas pour une course de village, non ! Pour les Jeux Olympiques ! Ceux de Rome en 1960.

Son nom ? Abebe Bikila. Ce coureur éthiopien prend le départ du marathon olympique pieds nus devant les regards gênés et les sourires narquois du public, des experts et parfois même des autres coureurs.

La légende veut que sur place Bikila essaye plusieurs paires de chaussures mais qu’aucune ne lui convienne, certaines lui donnant même des ampoules.
Avant le départ, Adebe Bikila ne figure pas parmi la liste des favoris. Son meilleur chrono de 2h21 en altitude est jugé irréaliste par les spécialistes tant il paraissait démentiel.

Le départ est donné et dès les premiers kilomètres un groupe se détache dans lequel se situe l’Ethiopien et le favoris de l’épreuve, le Marocain Rhadi Ben Abdesselam. Les deux hommes ne se quittent plus jusqu’au 41ème kilomètre, lieu qu’a choisi Adebe Bikila pour porter son attaque. Un lieu très symbolique car c’est ici que se dresse l’obélisque d’Axe, ramenée d’Ethiopie par les troupes italiennes lors de l’assaut donnée par Mussolini un quart de siècle auparavant.

Bikila franchit la ligne d’arrivée en vainqueur, pieds nus, avec un record du monde à la clef pour une toute petite seconde : 2h15’16. Il entre dans l’histoire comme étant le premier africain de l’Est à remporter une médaille olympique.

Après la course, il dira très modestement : « dans la Garde Impériale, il y’a beaucoup d’autres coureurs qui auraient pu gagner à ma place » avant d’ajouter « je voulais montrer au monde que mon pays, l’Ethiopie, a toujours gagné avec détermination et héroïsme ! »

Abebe Bikila s’entraînait toujours pieds nus et s’est ainsi formée une épaisse couche cornue sous sa voûte plantaire. Courir pieds nus n’était donc pour lui pas plus douloureux que de courir avec des chaussures.

Quatre ans plus tard, la légende continue. Il se fera opéré d’une appendicite aiguë 35 jours avant de remporter le marathon Olympique de Tokyo (2h12’11, record du monde à nouveau), cette fois-ci avec une paire de chaussure aux pieds…
Il s’éteint le 25 Octobre 1973 à Addis-Abeba en laissant une grande trace dans l’histoire olympique et en l’Ethiopie.

Une histoire à prendre son pied ! 😉

Ses exploits olympiques en vidéo :

 

PAULA RADCLIFFE

Paula Radcliffe, née le  à NorthwichCheshire, est une athlète britannique de longue distance. Elle est la détentrice du record du monde féminin du marathon avec un temps de 2 h 15 min 25 s obtenu lors du Marathon de Londres en 2003.

Bien que souffrant d’asthme et d’anémie durant ses jeunes années, elle débute la course à sept ans, encouragée par son père, qui pratique le marathon en tant qu’amateur (il a notamment couru le Marathon de Londres en 1984, 1985 et 1987). Durant ses années scolaires, elle évolue dans différents clubs, à la suite des différents déménagements de sa famille.

Elle fait ses études à l’université de Loughborough.

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Elle fait ses débuts internationaux en cross-country, discipline où elle remporte un titre de championne du monde junior en 1992, dans une course où figure également Wang Junxia et Gete Wami. Plus tard dans la saison, elle termine à la quatrième place du 3 000 m des championnats du monde juniors de Séoul.

Elle dispute ses premières compétitions chez les seniors la saison suivante, terminant 18e lors des mondiaux de cross, puis rentrant en finale, à la septième, lors de ses premiers mondiaux d’athlétisme, lors de l’édition de Stuttgart. La saison suivante présente deux objectifs importants pour la jeune athlète: les Jeux du Commonwealth et le championnat d’Europe. Mais, une blessure au pied en début de saison, blessure qui est mal diagnostiquée, la prive de toute compétition durant l’année.

Son retour en mondiaux de cross-country se conclut par une 18e place puis, lors de la saison estivale, elle termine à une cinquième place des mondiaux de Göteborg.

Elle continue de disputer des compétitions de cross-country et termine à la 19e place avant de disputer ses premiers jeux olympiques. Lors de ces jeux olympiques d’Atlanta, elle dispute le 5 000 m, épreuve qui succède au 3 000 m au programme des jeux. Elle termine à la cinquième place, le titre étant remportée par la Chinoise Wang Junxia.

La saison suivante, elle remporte sa première médaille dans une épreuve de cross country chez les seniors en terminant seconde des mondiaux de Turin, derrière l’Éthiopienne Derartu Tulu1. Pour ses troisièmes championnats du monde d’athlétisme, elle termine à la quatrième place lors des mondiaux d’Athènes.

En 1998, elle remporte une nouvelle médaille d’argent aux mondiaux de cross-country. Puis elle établit un nouveau record de Grande-Bretagne du 10 000 m. Puis, souffrant d’un virus, elle ne termine qu’à la cinquième place sur cette même distance aux championnats d’Europe de Budapest.

Pour la troisième saison consécutive, elle remporte une médaille lors des mondiaux de cross, le bronze lors de l’édition de Belfast. Lors des mondiaux de Séville, elle est battue sur la finale du 10 000 m par l’Éthiopienne Gete Wami.

À Vilamoura au Portugal, elle termine à la quatrième place puis la cinquième lors des championnats du monde de cross-country 2000. Lors des jeux olympiques de Sydney, elle termine à la quatrième place du 10 000 m, devancée par les Éthiopiennes Derartu Tulu, Gete Wami et la Portugaise Fernanda Ribeiro.

En 2001, elle remporte son premier titre mondial en cross lors de l’épreuve de cross long, battant Gete Wami. Le lendemain, sa rivale éthiopienne prend sa revanche sur la britannique en remportant le cross court.

Lors des mondiaux d’Edmonton, elle termine à la quatrième place du 10 000 m. Mais elle marque également les esprits pour sa prestation dans les tribunes lors des séries du 5 000 m: elle brandit une pancarte « EPO cheats out » (Les tricheurs à l’EPO, dehors) lors de la course de Olga Yegorova qui avait été contrôlée positive puis finalement autorisée à concourir en raison d’un vice de procédure.

Lors des mondiaux de cross de Dublin, elle confirme son titre mondial de l’année précédente en remportant le cross long. Elle continue sa saison en remportant un titre sur une nouvelle discipline, le marathon. Pour sa première tentative sur la distance, elle remporte le marathon de Londres. Lors des jeux du Commonwealth de Manchester, elle remporte un nouveau titre sur le 5 000 m. Elle remporte ensuite son premier titre européen en remportant le 10 000 m des Championnats d’Europe de Munich. Malgré la pluie, elle établit un nouveau record d’Europe en 30 min 01 s 09. Après sa carrière estivale, elle poursuit par un nouveau marathon, le marathon de Chicago. Avec 2 h 17 min 18 s, elle établit un nouveau record du monde de la discipline4. Cette saison est récompensée par le trophée IAAF de l’athlète de l’année5 et elle est nommée BBC Sports Personality of the Year (Sportif de l’année, décerné par BBC Sport).

Sa saison 2003 débute par une nouvelle victoire au marathon de Londres où elle établit un nouveau record du monde de la discipline en 2 h 15 min 25 s7. Elle avait auparavant préparé cette course en établissant une nouvelle meilleure performance mondiale sur 10 kilomètres. La même année, elle établit également, avec 1 h 05 min 40 s, la meilleure performance mondiale de semi-marathon lors de la Great North Run, course entre Newcastle et South Shields.

Lors de la saison 2004, elle doit déclarer forfait pour les mondiaux de cross en raison d’une blessure. Elle décide de ne pas disputer le marathon de Londres dont elle est la double tenante du titre pour privilégier sa préparation pour le marathon des jeux olympiques d’Athènes. Malheureusement, elle se blesse lors des séances d’entraînements précédant les jeux. Cette blessure est soignée par des anti-inflammatoires, mais devant le manque d’effets positifs, ce traitement est accentué, mais il a un effet secondaire : elle souffre désormais de douleurs à l’estomac. Ces douleurs, ainsi que sa blessure, la contraignent à l’abandon au 36e kilomètre. Bien que conduite à l’hôpital pour des examens, elle se retrouve cinq jours plus tard au départ du 10 000 m mais elle doit abandonner à huit tours de la fin pour ne pas accentuer sa blessure8,.

Quelques mois plus tard, elle dispute le marathon de New York. Elle emporte la course avec quatre secondes d’avances sur Susan Chepkemei dans un temps de 2 h 23 min 10, trois minutes plus rapide que le temps des jeux d’Athènes.

En 2005, elle retrouve le marathon de Londres, compétition où elle remporte sa troisième victoire. Cette course a fait la une des médias car sous l’effet de crampes d’estomac, elle a été contrainte de s’arrêter sur le bord de la route pour satisfaire des besoins naturels. Elle s’excusa après la course: « I was losing time because I was having stomach cramps and I thought ‘I just need to go and I’ll be fine »10.

Durant l’été, elle dispute les championnats du monde d’Helsinki. Elle y remporte son premier titre mondial en établissant un nouveau record des championnats en 2 h 20 min 57, devançant la Kényane Catherine Nderebade plus d’une minute.

La saison 2006 est vierge de toute victoire : elle soigne des blessures puis annonce en juillet qu’elle est enceinte. Elle met au monde une fille prénommée Isla le 17 janvier 2007.

Paula Radcliffe au marathon de New York 2007

Pour son retour sur marathon, elle remporte le marathon de New York dans le temps de 2 h 23 min 09 s11. Son retour à la compétition est récompensée du trophée du Comeback of the Year au Laureus World Sports Awards 2008 .

Elle déclare forfait pour le marathon de Londres 2008 en raison d’une blessure au pied. Sa préparation pour les jeux olympiques de Pékin est perturbée par une blessure à la hanche. Celle-ci, initialement diagnostiquée comme une blessure musculaire, s’avère finalement être une fracture du fémur. Malgré son manque de préparation, elle dispute le marathon des jeux mais elle ne peut suivre les meilleures et termine à la 23e place

Comme quatre ans auparavant, elle se console en remportant pour la troisième fois le marathon de New York

Elle déclare de nouveau forfait pour le marathon de Londres, en raison d’une fracture d’un orteil. Elle se fait opérer d’un oignon au pied qui est selon les médecins la cause de ses blessures. Elle dispute un semi-marathon à New York pour se tester à une semaine du marathon des championnats du monde 2009 de Berlin.

Elle est obligée de déclarer forfait pour le marathon des championnats du monde 2009 de Berlin par manque de préparation à la suite de son opération au pied. Elle se donne alors l’objectif de continuer jusqu’aux jeux olympiques de Londres, pour finir sa carrière sportive chez elle.

Elle perd son record du monde le 21 septembre 2011. L’IAAF a invalidé le record du monde qu’elle détenait depuis 2003 à la suite de la modification des règles d’homologation. L’IAAF a décidé qu’il fallait qu’un record féminin soit battu dans une course exclusivement féminine, afin d’éviter que les concurrentes ne profitent de lièvres masculins

Le 9 novembre 2011, l’IAAF rétablit néanmoins ce record. La règle indiquant qu’un record féminin doit être établi dans une course exclusivement féminine demeure valable, mais sans effet rétroactif sur les records déjà homologués

Le 26 avril 2015, elle participe au marathon de Londres, probablement son dernier. Elle termine au milieu des anonymes, mais ovationnée par la foule, en 2 h 36 min 55 s

Paula est membre du club des Champions de la Paix, un collectif de 54 athlètes de haut niveau créé par Peace and Sport, organisation internationale basée à Monaco et œuvrant pour la construction d’une paix durable grâce au sport.

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KATERINE SWITZER LA FEMME QUI VOULAIT COURIR LE MARATHON

Née en 1947, elle étudie le journalisme à l’université de Syracuse, où elle s’entraîne au cross-country avec les hommes car aucune équipe féminine n’existe1. Ayant entendu parler de Bobbi Gibb (en), qui a parcouru le marathon de Boston en 1966 en 3 heures 21 minutes et 25 secondes mais sans être inscrite, Kathrine Switzer demande à son entraîneur de la laisser courir avec lui le même marathon. Il refuse, arguant qu’une femme en est incapable, une croyance répandue à cette époque étant que les femmes n’auraient pas assez d’endurance pour courir, que cela pourrait faire tomber leur utérus ou les masculiniserait2.

En se montrant capable de parcourir davantage que la distance d’un marathon à l’entraînement, Kathrine Switzer parvient à convaincre Arnie Briggs de soutenir son inscription à la course de Boston, le règlement n’interdisant pas explicitement aux femmes de participer. Lors de son inscription, elle utilise au lieu de son prénom ses initiales « K. V. », qu’elle emploie déjà pour signer les articles qu’elle écrit pour le journal de l’université

Le jour de la course, elle est encouragée par les autres participants. Malgré son apparence et le fait qu’elle porte du maquillage, du rouge à lèvres et un serre-tête en plus de son short et d’un survêtement, elle n’est pas empêchée de prendre le départ aux côtés de son entraîneur Arnie Briggs et son compagnon Tom Miller, athlète de lancer de marteau. Au sixième kilomètre, elle est remarquée par le véhicule des journalistes et des organisateurs. L’un des organisateurs officiels, Will Cloney, ne parvient pas à l’arrêter, tandis qu’un autre, Jock Semple, tente de l’extraire de la course en la retenant et en essayant de lui arracher son dossard, en lui criant « Tirez-vous de ma course et donnez-moi ces numéros ! » (« Get the hell out of my race and give me those numbers! »1,2,3. Elle est défendue par son entraîneur Arnie Briggs, qui demande à Semple de la laisser courir, puis par son compagnon Tom Miller, qui pousse Semple vers le bas-côté d’un violent coup d’épaule, ce qui permet à Switzer de poursuivre son parcours. Elle l’achève en environ 4 heures et 20 minutes, soit une heure de plus que le temps effectué par Bobbi Gibb, non enregistrée l’année précédente. Les photos de cet incident font les gros titres dans le monde entier1,4,5.

À la suite de sa course, Kathrine Switzer est disqualifiée de celle-ci et suspendue par la Fédération américaine d’athlétisme2,1, qui interdit explicitement aux femmes de participer à toute compétition avec des coureurs masculins, sous peine de perdre le droit de concourir[réf. nécessaire]. Switzer milite pour que l’association d’athlétisme de Boston de permettre aux femmes de participer au marathon et pour qu’un marathon féminin figure au programme des Jeux olympiques. En 1972, le marathon de Boston est officiellement ouvert aux femmes, et en 1984 a lieu le premier marathon féminin olympique1.

Switzer remporte la victoire féminine au marathon de New York en 19741, avec un temps de 3 heures 7 minutes et 29 secondes (59e au total). Elle participe au total à 35 marathons[réf. nécessaire], et son meilleur temps personnel pour un marathon est de 2 heures 51 minutes 37 secondes, réalisé à Boston en 1975. En 2017, cinquante ans après sa première participation, elle participe à nouveau au marathon de Boston, avec le même numéro de dossard qu’en 1967, et achève sa course en 4 heures 44 minutes et 31 secondes3.

Elle est inscrite au National Women’s Hall of Fame en 20116, pour avoir initié une révolution sociale en encourageant la reconnaissance de la force des femmes à travers la course. Depuis 1967, elle travaille pour augmenter le nombre d’opportunités pour les femmes de courir, en différents endroits du monde. Switzer a été nommée Coureuse de la décennie (1967-77) par le magazine Runner’s World, et a reçu un Emmy Awardpour son travail comme commentatrice à la télévision.

 

ERIC LIDELL-L’HOMME QUI NE VOULAIT PAS COURIR LE DIMANCHE

220px-Eric_Liddell_aux_JO_de_1924_(vainqueur_du_400_mètres)

Par conviction religieuse, Liddell a refusé de disputer la course du 100 m lors des Jeux olympiques d’été de 1924, car la finale se disputait un dimanche, c’était pourtant sa spécialité. Sachant bien avant les épreuves qu’il ne pourrait pas disputer le 100 m, il s’est entraîné pendant plusieurs mois pour disputer les 200 m et 400 m. Il a obtenu une médaille d’or au 400 m et une médaille de bronze au 200 m.

Eric Henry Liddell (né le  à Tianjin, mort le  à Weifang) est un joueur de rugby à XV écossais qui a joué avec l’équipe d’Écosse, évoluant au poste de trois quart aile. Il a été aussi un athlète de haut niveau, vainqueur du 400 mètres lors des Jeux olympiques d’été de 1924. Il a été immortalisé dans le film Les Chariots de feu au tournage duquel sa sœur Jennie a participé.

Eric Liddell, surnommé l’Écossais volant, est né en Chine de parents missionnaires à la London Missionary Society. Il a fait ses études en Chine jusqu’à l’âge de cinq ans, puis les a poursuivies avec son frère aîné en Angleterre, à Eltham College.

Il est le meilleur athlète de son collège, capitaine des équipes de cricket et de rugby à XV. Il se fait tout spécialement remarquer par sa vitesse, un don qu’il confirmera plus tard en devenant champion olympique du 400 m en 1924 à Paris.

Liddell a été aussi un très bon orateur, il a prêché en Écosse pour la Glasgow Students’ Evangelical Union.

Résidence d’Eric Liddell à Tianjin, 38 Chongqing dao1

En 1920, Eric Liddell rejoint son frère Rob à l’université d’Édimbourg pour étudier les sciences. Le rugby et l’athlétisme prennent une grande part dans sa vie universitaire, il court alors le 110 yards et 220 yards.

Après les succès remportés en rugby à XV et aux Jeux olympiques de 1924, Liddell part comme missionnaire en Chine de 1925 à 1943. Il est ordonné pasteur en 1932. Il est affecté à Tianjin, sa ville natale, où il se marie en 1934.

Durant la guerre entre la Chine et le Japon, il évacue sa femme et ses enfants au Canada. Il est affecté à Shaochang pour relever son frère au service médical. Il est fait prisonnier et interné dans le camp de Weixian (WeifangShandong) en 1943. Il meurt en 1945 d’une tumeur au cerveau. Son décès provoque une très vive émotion en Écosse.